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Un éclair s'abat sur la tente d'un festival en Ontario, blessant 17 personnes

15/07/2012 04:50 EDT | Actualisé 14/09/2012 05:12 EDT

WHITBY, Ont. - Dix-sept personnes ont été transportées à l'hôpital après que la foudre se soit abattue sur les lieux d'un festival gourmand à Whitby, en Ontario.

Aucune d'elles n'est en danger de mort.

Selon le président de l'événement, Colin O'Reagan, un éclair a frappé une tente abritant plusieurs centaines de personnes vers 14h30 dimanche.

Les blessés ont été rapidement transportés vers deux hôpitaux différents.

M. O'Reagan a précisé que la plupart d'entre eux avaient été hospitalisés «à des fins d'observation seulement».

La région de Durham, qui englobe Whitby, était sous le coup d'un avertissement d'orage violent dimanche matin.

D'après M. O'Reagan, la foudre est «sortie de nulle part», alors que le temps n'avait rien d'inquiétant.

Selon lui, les responsables de la sécurité du festival savaient que la région était menacée par un orage, mais tous croyaient qu'il n'y avait aucun risque pour les visiteurs.

Il a ajouté qu'il n'y avait pas eu de fortes pluies, ou toute autre indication que la tempête approchait dans les moments précédant l'éclair qui a frappé la tente.

Cet incident a entraîné la fin hâtive du festival.

L'événement annuel attire des dizaines de milliers de personnes à Whitby, une ville située tout juste à l'est de Toronto.

Selon M. O'Reagan, plusieurs milliers de personnes étaient déjà sur place lorsque l'éclair a frappé. Il a mentionné que plusieurs autres devaient arriver en après-midi.

«[L'incident] est survenu plus tôt dans la journée, alors que nous n'avions pas autant de gens sur place que nous aurions pu en avoir», a-t-il souligné.

Dimanche était la troisième et dernière journée du festival.

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