Trop de télé nuit aux aptitudes physiques futures des enfants, selon une étude

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MONTRÉAL - Tout le monde sait que laisser les enfants regarder la télévision pendant des heures finit par nuire à leur santé mais, grâce à une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l'Université de Montréal et du Centre hospitalier universitaire (CHU) Sainte-Justine, il est maintenant possible de voir à quel point cette habitude peut s'avérer néfaste.

Selon les chercheurs, les années passées devant le petit écran peuvent se traduire par une augmentation progressive du tour de taille des petits et avoir ainsi un impact sur leurs aptitudes physiques futures.

Par exemple, le tour de taille d'un bambin de 4 ans et demi gagnera environ la moitié d'un millimètre pour chaque heure supplémentaire qu'il passera devant la télé en plus du temps déjà passé quand il avait 2 ans et demi.

Si cela semble peu, les millimètres s'accumulent rapidement. D'après les données, un enfant de 4 ans et demi qui regarde la télévision 18 heures par semaine aura 7,6 millimètres de plus autour de la taille avant d'atteindre l'âge de 10 ans.

De plus, chaque heure devant le téléviseur à 29 mois réduit d'un tiers de centimètre la distance à laquelle le bambin peut sauter.

La Dr Caroline Fitzpatrick, l'une des auteurs de l'étude, a avoué avoir été surprise de constater qu'il était possible de mesurer l'impact du petit écran sur la santé des enfants avec autant de précision.

«Dans notre groupe, nous avons des enfants qui regardent la télévision pendant 15 heures ou 20 heures chaque semaine et, quand l'on multiplie cela par un tiers ou un quart de centimètre, on commence à remarquer des différences importantes concernant le tour de taille ou la performance durant les tests musculaires», a-t-elle expliqué.

La médecin a souligné que c'était la première fois qu'une étude mesurait le tour de taille en lien avec le nombre d'heures passées devant le petit écran et en quantifiait l'impact sur la santé plusieurs années plus tard.

D'après la Dr Fitzpatrick, c'était aussi la première fois qu'une équipe s'intéressait aux conséquences de la télévision sur les aptitudes physiques futures des enfants.

Elle a ajouté que le but n'était pas de susciter de la culpabilité chez les parents qui laissent leur progéniture regarder trop longtemps la télé, mais bien de leur rappeler qu'il existe des recommandations dans ce domaine et qu'un bambin de deux ans ne devrait pas rester devant le petit écran plus de deux heures par jour.

Au total, 1314 enfants ont pris part à la recherche, qui faisait partie de l'Étude longitudinale du développement des enfants du Québec.

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