Japon: 5 000 personnes toujours isolées après les pluies torrentielles (PHOTOS)

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TOKYO, 15 juil 2012 (AFP) - Plus de 5 000 personnes restaient isolées dimanche dans le sud-ouest du Japon, en raison de glissements de terrain causés par des pluies torrentielles qui ont fait au moins 24 morts, et alors que de nouvelles pluies étaient à craindre.

Des hélicoptères militaires acheminaient de la nourritude, de l'eau et des médicaments aux habitants des zones montagneuses de Yame (préfecture de Fukuoka), dans le nord de Kyushu, la grande île du sud de l'archipel, selon des images télévisées.

Les villageois les plus âgés et les malades étaient transportés par hélicoptère vers des hôpitaux, ont ajouté les autorités. Une personne est morte, ont-elles ajouté.

Quelque 5 500 personnes sont isolées depuis samedi soir, les routes menant à leurs villages étant rendues impraticables par des glissements de terrain et des chutes d'arbres, en raison des pluies torrentielles tombées sur la zone depuis mercredi. L'approvisionnement en eau a également été coupé.

EN IMAGES: (Suite du texte dessous)

Déluge au Japon: juillet 2012
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"Nous allons continuer d'envoyer des rations de survie aux habitants car nous ne savons toujours pas à partir de quand nous pourrons nous rendre sur place", a déclaré Kayo Shinohara, porte-parole de la ville de Yame.

Les équipes de déblaiement ont repris leurs opérations dimanche matin sur l'ensemble des endroits touchés par les pluies.

Vingt-quatre personnes ont péri dans les inondations ou les glissements de terrain et plusieurs sont portées disparues, ont indiqué les autorités.

Les images de la télévision publique japonaise NHK montraient des bulldozers déblayant les rues, soulevant des arbres tombés et des débris divers, tandis que les habitants retiraient, à l'aide de pelles, la boue qui a envahi leurs maisons.

Les autorités ont levé dimanche matin l'appel à l'évacuation adressé la veille à quelque 400.000 personnes, rapporte NHK. Cet appel ne concerne plus que 3 600 personnes.

Les conditions météo étaient plus calmes dimanche matin mais l'agence météorologique du Japon a mis en garde contre de nouveaux glissements de terrain et des inondations attendues.

"On a passé un pic de pluies violentes sur le nord de Kyushu, mais il est à craindre de nouvelles pluies et orages sur le nord de Kyushu, en raison de l'humidité et de la chaleur de l'air qui s'approche d'un front de pluies", a ajouté l'agence, qui demande de ne pas relâcher la vigilance.

Il est tombé 81,7 cm de précipitations sur la ville d'Aso, au pied d'un volcan, où des coulées de boue ont enseveli 17 maisons jeudi, avec un bilan de 18 morts et quatre disparus.

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