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Tour de France - 12e étape: victoire du "repenti" Millar

13/07/2012 11:15 EDT | Actualisé 12/09/2012 05:12 EDT

Le Britannique David Millar (Garmin), qui revendique son étiquette de "repenti" du cyclisme, a remporté la 12e étape du Tour de France, vendredi, à Annonay (sud-est), où le Britannique Bradley Wiggins (Sky) a conservé son maillot jaune de leader.

Sur la ligne, Millar a devancé au sprint le Français Jean-Christophe Péraud, le médaillé d'argent des JO 2008 en VTT, avant l'arrivée de leurs trois compagnons, dans l'ordre l'Espagnol Egoi Martinez, le Français Cyril Gautier et le Croate Robert Kiserlovski.

Le peloton s'est présenté à l'arrivée avec près de huit minutes de retard.

"Je suis un ex-dopé et maintenant je suis propre. Je veux montrer à tout le monde que l'on peut gagner comme ça", a déclaré Millar qui, à 35 ans, participe pour la 11e fois au Tour de France.

Passé professionnel en 1997, il a porté le maillot jaune en 2000 après sa victoire dans le contre-la-montre d'ouverture au Futuroscope et a gagné à deux autres reprises, une étape en ligne à Béziers en 2002 et le contre-la-montre de Nantes en 2003.

Suspendu pendant deux ans pour dopage en 2004, il s'est investi dans la lutte antidopage pour son retour dans la peloton.

"C'était une question de détermination", a déclaré Millar, qui s'est allongé sur la chaussée pour récupérer après ce sprint. "On a perdu nos leaders pour le classement général, on a dû changer nos objectifs. Je ne m'attendais pas à gagner cette étape, à cause des deux cols de première catégorie au début".

Le Britannique a souligné que la date coïncidait avec "l'anniversaire (de la mort) de Tom Simpson", décédé sur les pentes du Mont Ventoux dans le Tour 1967. Le dopage avait alors été évoqué pour expliquer le tragique événement au retentissement énorme.

L'Ecossais né à Malte qui a grandi à Hong Kong où il avait suivi son père, pilote à la Royal Air Force, avant de revenir en Europe, a insisté sur son parcours d'ancien dopé: "C'est quelque chose qu'on ne peut pas oublier. Le vélo a traversé des mauvais passages et maintenant on a un autre sport. Je suis fier d'être là où nous sommes."

Millar a signé la 4e victoire britannique depuis le départ, obtenues par quatre coureurs différents (Cavendish, Froome, Wiggins, Millar) tous retenus pour les JO de Londres. "On aura une équipe de rêve !", s'est exclamé le vainqueur du jour.

Dans cette étape de 226 kilomètres, la plus longue de l'épreuve, l'échappée a pris forme dès le premier col, le Grand Cucheron, au 34e kilomètre, abordé en tête par un groupe de 19 coureurs.

Kiserlovski, Péraud, Martinez, Millar et Gautier se sont détachés dans le Granier, le deuxième col du jour, lui aussi classé en première catégorie (Km 80,5) et ont résisté à une contre-attaque animée par les coéquipiers du porteur du maillot vert, le Slovaque Peter Sagan, présent dans ce groupe.

Le peloton, mené par les hommes de l'Australien Matt Goss, un rival de Sagan pour le maillot vert, a roulé pour revenir sur les contre-attaquants (Km 108,5). Puis il s'est relevé et l'écart sur l'échappée a bondi de moins de deux minutes à près de douze minutes.

Les sprinteurs distancés dans les cols du début d'étape (Cavendish et Greipel notamment) ont pu rentrer, tout comme le vainqueur de l'étape suisse de Porrentruy, le jeune français Thibaut Pinot (22 ans), mal remis de ses efforts de la veille.

A l'arrivée, Goss a précédé Sagan pour la 6e place, au prix d'un écart qui a été sanctionné par les commissaires. L'Australien, rétrogradé à la 7e place, a écopé d'une pénalité en points qui renforce la position du Slovaque pour le maillot vert.

Samedi, jour de la Fête nationale française, la 13e étape relie sur un parcours de 217 kilomètres Saint-Paul-Trois-Châteaux au Cap d'Agde.

La montée du Mont Saint-Clair, brève mais abrupte (1600 mètres à 10,2 %) au-dessus de la ville de Sète, précède les 23 derniers kilomètres sur le cordon littoral.

Pour les purs sprinteurs, le risque existe de ne pouvoir rejoindre la tête de la course si le vent favorise la formation de bordures le long de la mer Méditerranée.

L'arrivée est installée au bout d'une courte ligne droite de 200 mètres, dans la station du Cap d'Agde, ville-étape à trois reprises depuis sa création au début des années 1970.

Départ de Saint-Paul-Trois-Châteaux à 11h45 (lancé à 11h55), arrivée au Cap d'Agde vers 17h04 (prévision à 42 km/h de moyenne).

jm/bvo

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