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Angleterre: John Terry acquitté dans une affaire d'insultes racistes

13/07/2012 11:50 EDT | Actualisé 12/09/2012 05:12 EDT

Le défenseur de l'équipe d'Angleterre et de Chelsea John Terry, a été acquitté vendredi dans une affaire d'insultes racistes envers le joueur Anton Ferdinand, à l'issue d'un procès de cinq jours à Londres.

Le joueur de 31 ans était accusé d'avoir proféré des insultes à caractère raciste à l'encontre du joueur noir des Queens Park Rangers, frère de Rio Ferdinand, lors d'un match du championnat d'Angleterre le 23 octobre 2011.

L'affaire lui avait coûté son brassard de capitaine de l'équipe d'Angleterre et avait entraîné par ricochet la démission du sélectionneur Fabio Capello, en désaccord avec la destitution de John Terry.

Après son acquittement, John Terry, en costume-cravate, a quitté le tribunal de Westminster sans adresser un mot aux médias ni aux fans qui attendaient à l'extérieur.

John Terry plaidait non coupable de ces accusations d'insultes racistes. Il reconnaissait avoir dit "fucking black cunt" ("putain de connard de Noir") à Anton Ferdinand. Mais il expliquait n'avoir fait que répéter sur un ton sarcastique des termes que le joueur des Queens Park Rangers l'accusait d'avoir proférés.

"Il est impossible de savoir exactement ce qui lui a été dit par M. Ferdinand", a estimé le juge Howard Riddle en annonçant son verdict.

John Terry "dit avoir employé ces mots après ce qu'il a perçu comme une fausse accusation faite à son encontre par M. Ferdinand", a indiqué le juge.

"Dans ces circonstances, étant donné l'existence d'un doute, le seul verdict que le tribunal peut rendre est +non coupable+", a-t-il déclaré.

Le juge a également indiqué qu'il y avait suffisamment d'éléments pour dire que John Terry, dont la réputation a été "en jeu" pendant le procès, n'était pas quelqu'un de raciste.

Terry avait promis de "se battre bec et ongles pour prouver son innocence", jurant "avoir toujours lutté contre le racisme" et "compter parmi ses proches amis des gens de toutes races et de toutes croyances".

Le procès du joueur anglais avait été reporté après l'Euro-2012 auquel il a participé, plusieurs autres joueurs de Chelsea n'étant pas en mesure de comparaître comme témoins avant la fin de la saison.

Il encourait une amende de 2.500 livres (3.150 euros).

La polémique autour de John Terry était survenue peu après l'affaire des insultes racistes proférées par l'attaquant uruguayen de Liverpool Luis Suarez à l'encontre de l'international français de Manchester United Patrice Evra.

Le cas Suarez avait été réglé dans le cadre des instances sportives: la Fédération anglaise lui avait infligé une suspension de huit matches et une amende de 40.000 livres.

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