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Une avalanche tue neuf alpinistes dans les Alpes françaises

12/07/2012 02:26 EDT | Actualisé 11/09/2012 05:12 EDT

CHAMONIX, France - Neuf alpinistes sont morts et onze autres ont été blessés, jeudi, lors d'une avalanche survenue dans le massif du Mont-Blanc, dans les Alpes françaises, ont annoncé les autorités.

Des recherches sont en cours pour retrouver quatre autres personnes qui participaient à l'ascension du sommet du mont Maudit, qui culmine à 4465 mètres.

L'alerte a été donnée vers 5 h 25. Deux cordées ont été touchées par une coulée de neige sur la face nord du mont Maudit. Plusieurs dizaines de gendarmes, assistés par deux équipes cynophiles et deux hélicoptères, se sont rendus sur les lieux du drame, où neuf victimes ont été retrouvées.

Les victimes sont des Allemands, des Suisses, des Espagnols et des Britanniques.

Selon les témoignages des rescapés, 28 personnes originaires de plusieurs pays participaient à l'expédition.

La préfecture de Haute-Savoie a précisé qu'un bloc de glace de 40 centimètres d'épaisseur s'était détaché de la montagne, créant une masse neigeuse de deux mètres d'épaisseur et de 50 centimètres de long.

Le ministre français de l'Intérieur, Manuel Valls, devait se rendre sur place jeudi après-midi.

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