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Tour de France - 11e étape: Rolland un an après l'Alpe d'Huez

12/07/2012 12:44 EDT | Actualisé 11/09/2012 05:12 EDT

Un an après son succès de l'Alpe d'Huez, le Français Pierre Rolland (Europcar) a remporté en solitaire la 11e étape du Tour de France, jeudi, dans la station de La Toussuire, la troisième victoire française depuis le départ.

Le Britannique Bradley Wiggins (Sky) a conservé le maillot jaune de leader après cette étape alpestre de 148 kilomètres franchissant deux cols hors catégorie, la Madeleine et la Croix-de-Fer.

Le vainqueur sortant du Tour, l'Australien Cadel Evans, a lâché prise dans le final et a cédé près d'une minute et demie à Wiggins.

Rolland, mis en lumière par sa victoire de l'Alpe d'Huez en juillet dernier, a enlevé de nouveau l'étape-reine des Alpes, au lendemain du succès de son coéquipier Thomas Voeckler à Bellegarde-sur-Valserine.

Rescapé d'une longue échappée lancée dès le premier col, l'Orléanais a précédé de 55 secondes le plus jeune coureur du Tour, Thibaut Pinot, le vainqueur de l'étape de Porrentruy (Suisse) dimanche dernier qui a assuré un "doublé" français.

Rolland, âgé de 25 ans, s'est présenté au pied de la montée de La Toussuire en compagnie de ses derniers compagnons (Kiserlovski, Kiryienka, C. A. Sörensen), avec un avantage de trois minutes et demie sur le premier peloton.

Dans cette ascension de 18 kilomètres (à 6,1 %), Rolland, qui avait chuté quelques minutes plus tôt dans la descente du col du Mollard, a attaqué à deux reprises pour se retrouver seul en tête aux 10 kilomètres.

Wiggins, longtemps protégé par ses équipiers (Knees, puis Rogers et enfin Porte), a dû s'employer dans les 8 derniers kilomètres suite à une double offensive de l'Italien Vincenzo Nibali.

Le porteur du maillot jaune a été aidé par son coéquipier anglais Chris Froome qui a même ralenti pour l'attendre.

Ce final débridé sur les routes du massif des Sybelles a coûté cher à Evans, distancé par le groupe de Wiggins à 6 kilomètres du sommet.

Le vainqueur du Tour 2011 s'était risqué à attaquer auparavant, à 11 kilomètres du sommet de la Croix-de-Fer, sur les pentes du Glandon. Mais il n'avait pu prendre qu'une quinzaine de secondes sur le maillot jaune avant d'être repris 6 kilomètres plus loin.

Au classement général officieux, Evans a reculé de la deuxième à la quatrième place, à 3 min 19 sec de Wiggins, lequel précède désormais Froome (2e) de 2 min 05 sec et Nibali (3e) de 2 min 23 sec.

Le Russe Denis Menchov, qui occupait la 5e place au départ d'Albertville, a lui aussi été victime de cette étape de haute montagne.

Dans la matinée, le champion olympique du contre-la-montre, le Suisse Fabian Cancellara, avait quitté le Tour pour rejoindre son épouse en passe d'accoucher. Plusieurs abandons ont été ensuite enregistrés pendant l'étape, fatale à trois coureurs de l'équipe Vacansoleil (Westra, Ruijgh, Larsson).

Pierre Rolland, qui est passé professionnel en 2007 dans les rangs de l'équipe de Roger Legeay, s'est classé 10e et meilleur jeune du Tour 2011.

Le natif de Gien (centre) a enlevé son deuxième succès de la saison, après une étape de l'Etoile de Bessèges début février.

Depuis le départ du Tour, Rolland a été victime (blessure aux côtes) de la grosse chute survenue sur la route de Metz, dans la 6e étape. Après sa victoire de La Toussuire, il a pris place dans les 10 premiers du Tour tout comme Pinot, néophyte et grande révélation de ce Tour.

Vendredi, la 12e étape, la plus longue de l'épreuve avec 226 kilomètres, sort des Alpes entre Saint-Jean-de-Maurienne et Annonay Davézieux.

Deux cols de première catégorie, le Grand Cucheron (Km 34) d'abord, le Granier (Km 80,5) ensuite dans le massif de la Chartreuse, compliquent la tâche des sprinteurs inspirés par la suite du parcours qui rejoint la plaine de la vallée du Rhône.

La petite côte d'Ardoix (Km 207,5) est située à 18,5 kilomètres d'Annonay, la ville des frères Montgolfier, qui firent en 1783 le premier vol en aérostat, d'Annonay à Davézieux, à 3 kilomètres du point de départ.

Départ de Saint-Jean-de-Maurienne à 11h00 (lancé à 11h10), arrivée à Annonay Davézieux vers 16h48 (prévision à 40 km/h de moyenne).

jm/bvo

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