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Journées Jeunes Pilotes à Silverstone: un Chinois au volant d'une F1

12/07/2012 12:37 EDT | Actualisé 11/09/2012 05:12 EDT

Le Chinois Ma Qing Hua, 24 ans, est entré dans l'histoire de la Formule 1 en devenant jeudi le premier pilote de son pays à piloter une F1 lors d'une séance d'essais, sur le circuit de Silverstone, à laquelle ont participé trois écuries, Williams, Marussia et HRT.

Ma Qing Hua, natif de Shanghai, a bouclé 54 tours (318 km) le matin, puis 28 tours l'après-midi (165 km), sur le tracé de 5,9 km utilisé dimanche pour le Grand Prix de Grande-Bretagne, au volant d'une monoplace F112 de l'écurie espagnole HRT.

"C'était un sentiment fantastique de piloter une F1 pour la première fois. Ce n'est pas facile d'exprimer avec des mots ce que j'ai ressenti. J'avais eu du mal à m'endormir hier soir et j'ai essayé de me calmer en me disant que c'était juste une autre séance d'essais", a confié le Chinois, dans un communiqué de son écurie.

Selon Luis Pérez-Sala, Team Principal de HRT, il a fait "un excellent travail", alors que "ce n'est pas facile de piloter une F1 et Ma n'a fait aucune erreur". Né le jour de Noël 1987, Ma Qing Hua a couru dans des F3, des F3000, en A1 Grand Prix et a remporté en 2011 le Championnat de Chine des voitures de tourisme, dans la classe 1600 cc.

"Je suis très fier de représenter la Chine et d'être un pionnier pour mon pays dans ce sport. Je suis sûr que ces essais et ceux qui suivront aideront le sport automobile à se développer en Chine en donnant plus d'opportunités à tout le monde", a ajouté le pilote.

Deux autres écuries participent à ces Journées Jeunes Pilotes, qui continuent vendredi. Le Finlandais Valtteri Bottas (Williams) a réalisé le meilleur temps de la journée de jeudi, loin devant les Marussia du Britannique Alex Chilton et de l'Indonésien Rio Haryanto qui ont devancé la HRT de Ma Qing Hua.

Journées Jeunes Pilotes, 1er jour (jeudi):

1. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:31.436

2. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:36.558

3. Rio Haryanto (INA/Marussia-Cosworth) 1:37.404

4. Ma Qing Hua (CHN/HRT-Cosworth) 1:37.829

NB: une 2e journée d'essais est prévue vendredi sur un tracé plus court

dlo/chc

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