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Ecrans TV: 3 géants asiatiques reconnus coupables d'entente illicite aux USA

12/07/2012 04:00 EDT | Actualisé 11/09/2012 05:12 EDT

Trois géants asiatiques ont accepté de payer 571 millions de dollars aux autorités américaines après que celles-ci eurent prouvé une entente illicite entre ces groupes destinée à augmenter artificiellement les prix d'écrans à cristaux liquides, a-t-on appris jeudi.

Les trois grandes firmes visées sont la taïwanaise AU Optronics Corporation, la sud-coréenne LG Display et la japonaise Toshiba, a précisé Eric Schneiderman, procureur de la ville d'Albany, la capitale de l'Etat de New York (nord-est).

Selon la plainte déposée à New York, ces trois fabricants asiatiques se sont mis d'accord avec leurs filiales américaines pour fixer le prix d'un composant essentiel des écrans à cristaux liquides de télévisions et d'ordinateurs à un niveau bien supérieur au prix réel.

Cette entente secrète a perduré de 1999 à 2006.

"Tous les écrans à cristaux liquides de télévisions et d'ordinateurs vendus à New York durant cette période l'ont été à des prix fixés illégalement", a encore indiqué le ministère public dans un communiqué.

Si l'on ajoute ces 571 millions de dollars aux indemnités déjà versées en décembre par d'autres entreprises elles aussi accusées de pratiques anti-concurrentielles, le montant total obtenu par la justice américaine s'élève à 1,1 milliard de dollars, selon le procureur Schneiderman.

Sur cette somme, au moins 692 millions de dollars serviront à dédommager partiellement les consommateurs lésés à New York, Washington et dans 23 autres Etats où ont été écoulés des écrans à cristaux liquides trop chers entre 1999 et 2006.

L'entreprise Toshiba avait annoncé le 3 juillet qu'un juge de San Francisco (Californie, ouest) l'avait condamnée à payer une amende 87 millions de dollars dans cette affaire mais qu'elle espérait échapper à son paiement.

La firme japonaise a toujours affirmé qu'elle n'avait pas agi de manière illégale.

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