Dopage: le système Armstrong vacille avec la suspension à vie de trois proches du cycliste américain

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LANCE ARMSTRONG
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Le système Armstrong commence à vaciller avec la suspension à vie infligée mardi à trois de ses proches par l'Agence antidopage américaine (USADA), qui lève le voile sur le système de dopage organisé au sein de l'US Postal au temps de ses victoires sur le Tour de France.

Alors que lundi le septuple vainqueur de la Grande Boucle tentait de stopper la procédure disciplinaire engagée contre lui via une vaine contre-attaque devant un tribunal fédéral au Texas, l'Usada annonçait la condamnation de trois protagonistes de l'affaire.

Le médecin espagnol de l'équipe US Postal, Luis Garcia del Moral, l'entraîneur espagnol "Pepe" Marti, et le préparateur physique italien Michele Ferrari, un des amis de Lance Armstrong, "ont reçu une suspension à vie dans le cadre d'un système de dopage organisé au niveau de l'équipe US Postal". Concrètement, ils ne pourront plus prendre part à des activités sportives placées sous l'égide du Code mondial antidopage, c'est-à-dire quasiment tout le sport de compétition.

"Bannir ces individus à vie du sport est un puissant geste qui protège les générations d'athlètes actuelle ou future de leur influence, et préserve l'intégrité des compétitions", s'est félicité dans un communiqué le président de l'Usada Travis Tygart, qui évoque un "complot de dopage sophistiqué et de grande envergure".

Les trois hommes sont les premiers à tomber alors que l'Agence américaine a lancé une procédure disciplinaire contre six individus au total, dont l'ancien coureur, qu'elle accuse de s'être dopé quasiment toute sa carrière.

Les deux autres accusés sont le médecin Pedro Celaya, actuel docteur de RadioSchack, et le directeur sportif Johan Bruyneel, aussi chez RadioSchack, qui a dû renoncer cette année au Tour de France à cause de cette affaire.

L'Usada précise que les trois autres, sans les nommer, ont soit obtenu un délai de cinq jours supplémentaires pour répondre aux accusations, soit demandé une audience devant une commission d'arbitrage, qui entendra des témoins sous serment, avant de rendre son verdict.

Le mythe du survivant du cancer devenu héros du cyclisme s'effrite sérieusement, alors que l'Usada détaille ce système de dopage sophistiqué en vogue dans son équipe durant les années où il dominait le peloton.

Selon les preuves recueillies, Del Moral, médecin de l'US Postal de 1999 à 2003, aidait les coureurs à se doper aux transfusions sanguines. Ils se faisaient ainsi prélever du sang dans sa clinique du sport à Valence (Espagne). Il les aidait aussi via des injections de préparations salines à manipuler leurs valeurs sanguines afin d'échapper aux contrôles antidopage.

Il leur fournissait et administrait aussi de l'EPO, de la testostérone, des corticostéroïdes, de l'hormone de croissance et autres substances dopantes. Marti, qui oeuvra au sein de l'US Postal, puis Discovery Channel et Astana - trois équipes cyclistes par lesquelles est passé Armstrong, assurait la livraison des produits dopants depuis l'Espagne aux différents endroits où les coureurs se trouvaient, soit en stage soit en compétition.

Quant à Ferrari, invité souvent sur des stages d'entraînement, il prodiguait ses conseils à plusieurs coureurs, avec comme grande spécialité l'EPO. Le sulfureux préparateur, déjà condamné en 2004 dans son pays à un an de prison avec sursis pour fraude sportive et exercice abusif de la profession de pharmacien, avait aussi lui développé une mélange d'huile d'olive et de testostérone, que les coureurs devaient prendre sous la langue afin de faciliter leur récupération.

Lance Armstrong, qui a toujours nié s'être dopé au cours de sa carrière, n'entend pas laisser réduire en miette son palmarès aussi facilement. L'ancien coureur, pour qui Travis Tygart mène une "vendetta" personnelle à son encontre, compte bien obtenir gain de cause devant la justice civile, malgré la première rebuffade qu'il a essuyée lundi.

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