OTTAWA - Les nouvelles règles d'emprunt hypothécaire décrétées le mois dernier par le gouvernement du Canada entrent en vigueur ce lundi.

L'une des principales mesures réduit la période d'amortissement maximale d'un emprunt de 30 à 25 ans.

Le ministre des Finances, Jim Flaherty, a aussi prévu que les propriétaires peuvent dorénavant réhypothéquer leur maison jusqu'à 80 pour cent de sa valeur, au lieu de 85 pour cent.

Le gouvernement fédéral veut ainsi prévenir le surendettement des ménages canadiens qui a atteint un record de 152 pour cent des revenus au quatrième trimestre de 2011.

L'année dernière, environ 40 pour cent des nouveaux emprunts hypothécaires bénéficiaient d'un amortissement de 30 ans.<

C'est la troisième fois depuis 2008 que le gouvernement Harper resserre les règles en matière d'emprunt hypothécaire. En janvier 2011, le ministre Flaherty annonçait que la période maximale d'amortissement passait de 35 à 30 ans, alors qu'elle était réduite de 40 à 35 ans en 2008, dans la foulée de la crise des hypothèques à risque aux États-Unis.

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