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RDC: les mutins se sont retirés de Rutshuru et d'autres localités

09/07/2012 02:45 EDT | Actualisé 08/09/2012 05:12 EDT

Les mutins du Mouvement du 23 mars (M23) se sont retirés comme promis de la ville de Rutshuru et d'autres localités qu'ils occupaient depuis dimanche, dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC), a constaté lundi un journaliste de l'AFP.

Les mutins se sont retirés à 5 km au sud de Rutshuru, et se trouvaient à la mi-journée sur la route qui descend vers le sud-est à Bunagana, une poste-frontalier avec l'Ouganda qu'ils occupent toujours. Leur chef avait annoncé dimanche le prochain retrait de ses hommes.

Quelques rebelles étaient postés sur cet axe avec mitrailleuse lourde pointée en direction de Rutshuru, chef-lieu du territoire du même nom, dans la province du Nord-Kivu.

Des combattants du M23 avaient pris sans combattre dimanche matin Rutshuru et plusieurs villes dont Rubare, Kalengera et Kiko, situées plus au sud en allant vers Goma, la capitale du Nord-Kivu.

Le chef du mouvement, le colonel Sultani Makenga, avait annoncé dimanche leur retrait de ces villes, mais qu'ils resteraient à Bunagana, prise vendredi à après des combats avec les Forces armées congolaises (FARDC).

Dans un communiqué lundi, le M23 a confirmé le retrait "pour éloigner toute possibilité de confrontation des forces dans ces agglomérations, garantissant ainsi la sécurité totale des populations civiles".

"Toute tentative de reprise de contrôle ou d'infiltration de ces localités par les troupes gouvernementales sera immédiatement et énergiquement réprimée par nos forces", est-il ajouté.

Le M23 est constitué d'ex-combattants de la rébellion tutsi congolaise du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP), intégrés dans les FARDC dans le cadre d'un accord de paix avec Kinshasa signé le 23 mars 2009. Les mutins réclament la pleine application de ces accords.

Une habitante de Rutshuru a déclaré à l'AFP que les mutins avaient quitté la ville "depuis 19H00 (17H00 GMT) dimanche. Ils n'ont pas pillé, ils ne nous ont pas dérangés, ils se sont seulement retirés".

La population, qui avait fui la veille, commençait à revenir lundi et les commerces ouvraient timidement.

Dans la ville toute proche de Kiwanja, des témoins ont déclaré à l'AFP que les FARDC ont commis des pillages dimanche lors de leur retrait de Rusthuru pour aller vers le nord.

De nombreux habitants s'étaient regroupés autour d'un camp de déplacés adossé à la base de la Mission de l'ONU en RDC (Monusco) à Kiwanja, où dans les rues la vie reprenait peu à peu comme à Rutshuru.

Avant leur avancée, les mutins, qui ont commencé à faire défection en avril, étaient cantonés depuis mai à une dizaine de km au sud de cet axe, sur plusieurs collines dans le sud-est du parc national des Virunga, adossé à l'Ouganda et au Rwanda, où ils ont résisté aux bombardements réguliers des FARDC.

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