La contraception permettrait d'éviter 250 000 décès maternels chaque année dans le monde

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La contraception pour éviter des décès maternels.
La contraception pour éviter des décès maternels.

PARIS, 09 juil 2012 (AFP) - La contraception permet de sauver la vie de près de 250.000 femmes dans le monde chaque année et pourrait en sauver 100.000 de plus si toutes les femmes disposaient de moyens contraceptifs adéquats, estime mardi une étude.

Selon des estimations mentionnées par l'étude, 355.000 femmes sont mortes des suites de couche ou d'avortements dangereux en 2008 tandis que plus de 250.000 ont eu la vie sauve grâce à la contraception au cours de la même année.

L'étude, publiée par la revue médicale britannique Lancet, fait état de progrès importants dans les pays en développement où la contraception a permis de réduire la mortalité maternelle de 40% au cours des 20 dernières années.

Mais de sérieux problèmes subsistent en Afrique sub-saharienne où seulement 22% des femmes mariées ou actives sexuelles utilisent des méthodes contraceptives contre 75% dans les pays développés.

"Si toutes les femmes qui le souhaitent avaient accès à la contraception dans les pays en développement, le nombre des décès maternels pourrait encore baisser de 30%" estime l'étude, dirigée par John Cleland, de l'Ecole d'hygiène et de médecine tropicale de Londres.

Le nombre de vies qui pourraient ainsi être sauvées est évalué à 104.000 par an par le chercheur Saifuddin Ahmed dans une autre étude. Celle-ci fait également état du décès de 3 millions de nouveaux nés chaque année, en très grande majorité dans les pays développés, en raison de complications liées à la grossesse ou à l'accouchement.

La réduction du nombre de grossesses à risques et l'allongement de l'intervalle entre deux grossesses permettraient d'augmenter les chances de survie des enfants, selon l'étude de M. Cleland.

"Dans les pays développés, le risque de prématurité et de petit poids à la naissance double quand la conception intervient moins de six mois après une naissance tandis que les enfants nés moins de deux ans après leur aîné ont 60% de risques supplémentaires de mourir pendant l'enfance que ceux nés plus de deux ans après" relève M. Cleland.

La population mondiale a passé le cap des 7 milliards d'habitants l'an dernier et devrait s'élever à 9,3 milliards en 2050, selon des estimations de l'ONU.

Les deux études figurent dans un numéro spécial de Lancet publié à la veille d'un sommet sur le planning familial à Londres, organisé par la Fondation Bill et Melinda Gates.

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