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Tour de France - 8e étape: victoire du benjamin Thibaut Pinot

08/07/2012 11:29 EDT | Actualisé 07/09/2012 05:12 EDT

Le plus jeune coureur du Tour, le Français Thibaut Pinot (FDJ-BigMat), a remporté en solitaire dimanche la 8e étape, à l'arrivée dans la ville suisse de Porrentruy.

Le Britannique Bradley Wiggins (Sky) a conservé le maillot de leader après cette étape de moyenne montagne de 157,5 kilomètres.

Pinot a signé la première victoire française depuis le départ de Liège (Belgique).

Le jeune Français, qui est âgé de 22 ans, a devancé de 26 secondes le premier groupe des favoris, réglé par l'Australien Cadel Evans, vainqueur sortant du Tour.

Wiggins et l'Italien Vincenzo Nibali ont franchi la ligne au sein de ce groupe. En revanche, le Français Pierre Rolland a terminé dans un autre groupe, à une minute environ de ses rivaux. Quant à l'Estonien Rein Taaramae, porteur du maillot blanc de meilleur jeune, il a lâché près de deux minutes au groupe Evans-Wiggins.

Pour enlever le premier grand succès de sa carrière, Pinot est revenu sur le Suédois Fredrik Kessiakoff qu'il a débordé dans la dernière des sept ascensions du jour, le col de la Croix, à moins de 17 kilomètres de l'arrivée.

Le Franc-Comtois a résisté ensuite à l'accélération des favoris du Tour qui se sont rapprochés dans la partie finale sur le plat.

"C'est un rêve", a déclaré le vainqueur du jour. "J'ai fait les 10 kilomètres les plus longs de ma vie, je m'en souviendrai toujours. J'ai eu peur quand j'ai appris que le peloton revenait à 50 secondes".

"Cette victoire, je la dois à Jérémy Roy qui a fait un boulot monstre et qui s'est sacrifié pour moi jusqu'au pied du dernier col", a ajouté Pinot qui avait insisté pour courir le Tour.

Professionnel depuis 2010 dans l'équipe dirigée par Marc Madiot, le Franc-Comtois dispute pour la première fois la Grande Boucle.

Dans cette étape, lancée par l'Allemand Jens Voigt, l'échappée du jour a pris corps une soixantaine de kilomètres après le départ de Belfort.

Roy est revenu sur un groupe de 20 coureurs à l'avant de la course et a poursuivi l'effort. Kessiakoff est revenu sur lui vers le sommet de la côte de Saignelégier, après l'entrée en Suisse, et le duo a creusé l'écart sur un groupe d'une quinzaine de coureurs.

Kessiakoff s'est lancé ensuite dans un raid solitaire à 60 kilomètres de l'arrivée. Thibaut Pinot et Tony Gallopin, autre espoir du cyclisme français, se sont rapprochés à moins d'une minute au sommet de l'avant-dernière difficulté avant que le futur vainqueur distance son compagnon dans le dernier col, très raide (3,7 km à 9,2 %), devant la grande foule.

Le champion olympique de Pékin, l'Espagnol Samuel Sanchez, a chuté au 56e kilomètre, avec notamment son compatriote Alejandro Valverde, et a été contraint à l'abandon.

Le coureur de l'équipe Euskaltel, qui devra probablement renoncer à défendre son titre olympique à Londres, a été touché principalement à la main droite (fracture) et à l'épaule gauche (traumatisme).

jm/bvo

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