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Arrestation en Arabie d'un dignitaire chiite virulent critique des autorités

08/07/2012 03:52 EDT | Actualisé 07/09/2012 05:12 EDT

Le plus virulent des dignitaires chiites contestataires en Arabie saoudite, Nimr al-Nimr, a été arrêté dimanche dans l'est du royaume, a indiqué un responsable officiel saoudien.

Cité par l'agence saoudienne Spa, le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Mansour Turki, a indiqué qu'"un des instigateurs de la sédition, Nimr Baqer al-Nimr, a été arrêté à Awamiya, après avoir été blessé en opposant une résistance aux forces de sécurité".

L'homme a été transféré dans un hôpital et il sera ensuite interrogé, selon ce porte-parole.

Son arrestation avait été annoncée dans un premier temps par son frère et un groupe de défense des chiites.

"La police a tendu une embuscade à Awamiya, a intercepté la voiture de mon frère et l'a arrêté", a déclaré Mohammed Nimr.

"En apprenant la nouvelle, je me suis rendu sur place et j'ai trouvé la voiture vide", a ajouté le frère du religieux.

Des militants du groupe chiite Justice et droits de l'Homme ont confirmé l'arrestation de Nimr al-Nimr, considéré par les autorités comme le principal incitateur aux manifestations de chiites dans la province orientale de Qatif.

Dans un prêche prononcé il y a dix jours dans une mosquée d'Awamiya, foyer de la contestation chiite, ce religieux s'est dit certain qu'il serait arrêté ou tué, en affirmant que cela "avivera les revendications" de ses partisans.

L'est de l'Arabie, riche en pétrole et où se concentre l'essentiel des deux millions de chiites saoudiens, est secoué par des troubles sporadiques depuis mars 2011. Ces troubles ont pris une tournure violente à l'automne 2011, et au moins six personnes ont été tuées depuis.

Les manifestations avaient commencé afin de protester contre l'aide militaire apportée par l'Arabie saoudite à la dynastie sunnite au pouvoir à Bahreïn pour réprimer la contestation menée par des chiites à Bahreïn.

Les chiites saoudiens s'estiment en outre discriminés et réclament l'égalité de traitement en matière d'emploi et de prestations sociales avec les sunnites, majoritaires dans le royaume.

Les autorités considèrent ces troubles comme un "nouveau terrorisme" qu'elles "vont affronter comme elles l'ont fait auparavant" avec Al-Qaïda.

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