NOUVELLES

Wimbledon - Serena Williams tout près d'un cinquième titre

06/07/2012 09:36 EDT | Actualisé 05/09/2012 05:12 EDT

Serena Williams se dirige tout droit vers un cinquième titre à Wimbledon, dont la Polonaise Agnieszka Radwanska, novice à ce niveau, aura bien du mal à la priver samedi en finale.

Auprès de l'Américaine, Radwanska fait figure de poids plume, aussi bien sur le plan physique que sur celui du palmarès. Serena Williams, c'est, à 30 ans, 13 titres du Grand Chelem, dont quatre Wimbledon (2002, 2003, 2009, 2010).

Elle disputera sa 18e finale en Grand Chelem, sa 7e à Wimbledon, où elle affirme un peu plus la domination écrasante de la maison Williams. Depuis 2000, il ne s'est passé que deux années (2006, 2011) sans qu'elle ou sa soeur aînée Venus, cinq fois sacrée à Londres, soit au moins en finale.

A 23 ans, Radwanska n'avait jusque-là jamais dépassé les quarts de finale en Grand Chelem. La Polonaise doit sa place de N.3 mondiale à ses succès dans des tournois secondaires (Dubaï, Miami et Bruxelles cette année).

En cas de succès, elle deviendrait pourtant la nouvelle N.1 mondiale. Elle serait la quatrième joueuse cette année, après Caroline Wozniacki, Victoria Azarenka et Maria Sharapova, à occuper cette position.

Si elle s'incline, Azarenka la reprendra à Sharapova. Mais la véritable patronne du circuit, quand elle se consacre comme en ce moment pleinement au tennis, reste Serena.

Eliminée en 8e de finale à l'Open d'Australie, l'Américaine a subi un échec retentissant au 1er tour à Roland-Garros. Depuis, elle s'est remise au travail avec acharnement, prenant des conseils auprès de l'entraîneur français Patrick Mouratoglou.

Après un début de tournoi mitigé, elle est montée en puissance, en sortant la tenante du titre Petra Kvitova en quart. En demi-finale, elle a assommé Azarenka (6-3, 7-6) à coups d'aces, 24 au total, un record à Wimbledon.

Elle reste cependant prudente. "C'est la finale de Wimbledon. Radwanska joue bien. Elle a été plus constante que moi cette année, a-t-elle rappelé. Elle a une bonne main et fait tout bien. Si je ne suis pas à fond, je ne gagnerai pas".

Sur le plan de la puissance, la frêle Radwanska (1,72 m, 56 kg) ne joue pas dans la même catégorie que Serena (1,75 m, 70 kg). La Polonaise a marqué moins d'aces depuis le début du tournoi (14) que l'Américaine dans le seul second set de sa demi-finale (16, et 85 depuis le début de la quinzaine).

Elle compense par son intelligence et sa variété de coups. Les deux joueuses ne se sont plus rencontrées depuis 2008, Serena s'étant imposée facilement deux fois. "Je n'ai vraiment rien à perdre, je vais faire de mon mieux", a promis Radwanska qui, enrhumée, a dû annuler une conférence de presse vendredi.

cyb/gv

PLUS:afp