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Un défilé lance les célébrations du centenaire du Stampede de Calgary

06/07/2012 08:06 EDT | Actualisé 05/09/2012 05:12 EDT

CALGARY - Des centaines de milliers de personnes ont pris d'assaut les rues de Calgary, vendredi, pour assister au défilé d'ouverture des festivités du centenaire du Stampede.

Des fanfares, des chars allégoriques et des centaines de chevaux faisaient partie du cortège long de quatre kilomètres, qui déambulait dans les rues du centre-ville.

Le défilé donne le coup d'envoi de dix jours de festivités et de rodéo et était dirigé cette année par le chanteur de country Ian Tyson.

Bob Johnson, le vice-président du Stampede de Calgary, a soutenu que l'événement était une excellente façon de réunir sur un même pied d'égalité des personnes de tous les horizons, les participants aux festivités troquant leur tenue habituelle pour chausser bottes de cowboy et chapeaux.

Le premier ministre Stephen Harper a lancé les festivités en félicitant les organisateurs pour le «meilleur spectacle en plein air du monde».

Cet événement célébrant la vie de cowboy attire près d'un million de visiteurs chaque année dans la ville albertaine.

Pendant le Stampede, les meilleurs athlètes de rodéo internationaux s'affronteront jusqu'à l'événement ultime du dimanche 15 juillet.

Des concerts des Beach Boys, Garth Brooks, Brad Paisley et Johnny Reid sont prévus.

Jeudi, un grand spectacle de musique country en français a été présenté à Calgary pour souligner le 100e anniversaire du Stampede. Les têtes d'affiche étaient Crystal Plamondon, Gildor Roy, Éric Lapointe, Lisa Leblanc, Renée Martel et les Porn Flakes.

Le spectacle a été enregistré pour diffusion sur les ondes d'Espace Musique, vendredi soir, et à la télévision de Radio-Canada, dimanche soir.

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