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Syrie: la défection d'un haut gradé "coup énorme" pour le régime (opposants)

06/07/2012 11:46 EDT | Actualisé 05/09/2012 05:12 EDT

La défection d'un haut gradé de l'armée syrienne, ami d'enfance du président Bachar al-Assad, porte un "coup énorme" au régime, a déclaré vendredi le chef du Conseil national syrien (CNS) alors que le flou régnait sur la destination de ce général.

La défection du général Mounaf Tlass "constitue un coup énorme pour le régime d'Assad. Nous allons chercher à coopérer avec lui. Nous appelons à d'autres défections", a déclaré lors d'une conférence de presse le président du CNS (qui rassemble la majeure partie des opposants) Abdel Basset Sayda.

"Cela montre que le coeur même du régime commence à s'effriter. Cela me rappelle la Libye", a-t-il ajouté, précisant qu'une délégation du CNS allait se rendre prochainement en Russie, pays qui bloque toute action internationale résolue contre le pouvoir de Bachar al-Assad.

Le général Tlass, proche de la famille Assad, est l'officier supérieur le plus prestigieux à faire défection depuis le début en mars 2011 de la révolte contre le régime. Sa défection il y a trois jours a été annoncée par une source proche du pouvoir à Damas.

Au cours de la conférence des Amis du peuple syrien à Paris, le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius a brièvement confirmé cette défection, sans citer le nom du général. "Tout le monde considère que c'est un coup dur pour le régime", a-t-il déclaré.

"Cette défection indique que l'establishement militaire et les gens de l'intérieur vont voter avec leurs pieds", a commenté pour sa part la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton. "Il est très important qu'il y ait un flux croissant de personnes qui fassent défection à haut niveau", a-t-elle ajouté.

Le plus grand flou régnait vendredi soir sur la destination du haut gradé. "Nous ne pouvons pas faire de commentaire sur sa localisation", a dit M. Sayda.

La source proche du pouvoir à Damas avait indiqué que le général Tlass était en route pour Paris, où se trouvent sa femme et sa soeur. Dans un premier temps, M. Fabius a également dit qu'il se dirigeait vers la capitale française avant finalement de déclarer n'avoir "pas d'informations sur sa destination finale".

Dans la soirée, le Quai d'Orsay a indiqué qu'il n'était pas en mesure de donner des précisions.

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