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Syrie: la défection d'un haut gradé "coup énorme" pour le régime (opposition)

06/07/2012 11:09 EDT | Actualisé 05/09/2012 05:12 EDT

La défection d'un haut gradé de l'armée syrienne, ami d'enfance du président Bachar al-Assad, porte un "coup énorme" au régime et l'opposition va chercher à "coopérer" avec lui, a déclaré vendredi le chef du Conseil national syrien (CNS).

La défection du général Mounaf Tlass "constitue un coup énorme pour le régime d'Assad. Nous allons chercher à coopérer avec lui. Nous appelons à d'autres défections", a déclaré lors d'une conférence de presse le président du CNS (qui rassemble la majeure partie des opposants) Abdel Basset Sayda.

"Cela montre que le coeur même du régime commence à s'effriter. Cela me rappelle la Libye", a-t-il ajouté, précisant qu'une délégation du CNS allait se rendre prochainement en Russie, pays qui bloque toute action internationale résolue contre le pouvoir de Bachar al-Assad.

Le général Tlass, proche de la famille Assad, est l'officier supérieur le plus prestigieux à faire défection depuis le début en mars 2011 de la révolte contre le régime. Sa défection il y a trois jours a été annoncée par une source proche du pouvoir à Damas, précisant qu'il était en route pour Paris où se trouvent sa femme et sa soeur.

Au cours de la conférence des Amis du peuple syrien à Paris, le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius a brièvement confirmé cette défection, sans citer le nom du général. "Tout le monde considère que c'est un coup dur pour le régime", a-t-il déclaré.

"Cette défection indique que l'establishement militaire et les gens de l'intérieur vont voter avec leurs pieds", a commenté pour sa part la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton. "Il est très important qu'il y ait un flux croissant de personnes qui fassent défection à haut niveau", a-t-elle ajouté.

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