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Tour de France/Dopage: 4 ex-équipiers d'Armstrong menacés de suspension (presse)

05/07/2012 06:39 EDT | Actualisé 04/09/2012 05:12 EDT

Quatre coureurs du Tour de France, anciens équipiers de Lance Armstrong, devraient être suspendus six mois en fin d'année dans le cadre d'un accord avec l'Agence américaine antidopage (USADA), affirme jeudi le journal néerlandais De Telegraaf, citant des sources bien informées.

L'accord concernerait les Américains George Hincapie (BMC), Levi Leipheimer (Omega Pharma), Christian Vande Velde et David Zabriskie (tous deux Garmin), et aurait été convenu avec l'USADA en l'échange d'aveux de dopage et de témoignages contre l'ancien septuple vainqueur du Tour, ajoute De Telegraaf. Leur suspension débuterait fin septembre, après le Tour et la Vuelta.

"Nous n'avons reçu aucune notification d'aucune autorité à ce sujet", a affirmé Jim Ochowicz, le président de BMC, l'équipe de Hincapie, seul coureur à avoir accompagné Armstrong dans ses sept Tours de France victorieux (1999 à 2005).

"George est là pour faire le Tour de France", a-t-il ajouté.

"Je n'ai rien à dire sur cette histoire", a pour sa part déclaré Leipheimer au départ de la 5e étape du Tour de France à Rouen, en évoquant des "spéculations": "Ca ne fait pas avancer les choses."

"Aucune suspension de six mois n'a été signifiée à aucun membre de Slipstream Sports (ndlr: Garmin). Ni aujourd'hui (jeudi) ni à une date ultérieure", a immédiatement réagi sur Twitter le directeur sportif de Garmin, Jonathan Vaughters, lui-même cité dans l'article du journal.

Les quatre coureurs américains auraient témoigné dans le cadre de la procédure lancée par l'USADA à l'encontre d'Armstrong, accusé de s'être dopé durant l'essentiel de sa carrière.

La semaine dernière, l'agence antidopage américaine a officiellement mis en accusation Armstrong et cinq autres collaborateurs, dont son ancien directeur sportif belge Johan Bruyneel - actuellement chez RadioShack - et son ex-préparateur italien Michele Ferrari.

Dans une lettre détaillant les charges contre eux, l'USADA mentionnait dix témoins, cyclistes ou anciens employés des équipes de l'Américain, sans donner leur nom.

Armstrong devrait être entendu d'ici le 22 novembre par une commission d'arbitrage (en général trois membres).

Le verdict sera susceptible d'appel devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), à Lausanne (Suisse).

Le Texan de 40 ans est accusé par la justice sportive d'avoir eu recours à l'EPO, aux transfusions sanguines, à la testostérone, à la cortisone et à l'hormone de croissance, et d'avoir aussi poussé d'autres coureurs au dopage.

A cause de cette procédure, le Texan, retraité des pelotons, ne peut plus participer à des courses de triathlon, son nouveau sport.

Armstrong, jamais convaincu de dopage malgré les nombreuses accusations ayant émaillé sa carrière, estime que la procédure de l'USADA repose sur des allégations "sans fondement" et a demandé en vain l'abandon des poursuites.

mlm-gf/jr

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