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Importations automobiles: les Etats-Unis saisissent l'OMC contre la Chine

05/07/2012 11:31 EDT | Actualisé 04/09/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont saisi jeudi l'Organisation mondiale du commerce (OMC) contre les droits de douane jugés "injustes" appliqués par la Chine aux exportations d'automobiles américaines.

L'administration américaine a lancé une "action" préliminaire auprès de l'OMC pour faire respecter ses droits, a précisé la Maison Blanche, alors que le président Barack Obama se rend, pour deux jours de campagne, dans des Etats industriels déterminants pour l'élection présidentielle de novembre prochain.

"Cette action a été soumise aujourd'hui (jeudi) à l'OMC à Genève", a confirmé le porte-parole de M. Obama, Jay Carney, dans l'avion Air Force One transportant le président de Washington vers Toledo dans l'Ohio. Selon lui, "les Chinois ont été prévenus à l'avance, par correction".

Selon la Maison Blanche, ces droits de douane concernent plus de 80% des exportations d'automobiles américaines en Chine, dont les véhicules fabriqués dans les Etats de l'Ohio et du Michigan (nord).

"Le principe en jeu est que la Chine doit respecter les règles du système commercial mondial", a expliqué la Maison Blanche dans un communiqué.

"Quand elle ne le fait pas, l'administration Obama prendra les mesures pour s'assurer que les entreprises et les travailleurs américains jouent à armes égales", poursuit-elle.

Le représentant américain au Commerce extérieur, Ron Kirk, a en outre prévenu que l'administration Obama continuerait à se battre "pour faire en sorte que la Chine n'ait pas recours à ses règles commerciales à mauvais escient et n'aille pas à l'encontre de ses engagements commerciaux internationaux pour bloquer les exportations de produits fabriqués aux Etats-Unis".

Le ministère du Commerce chinois avait annoncé en décembre dernier que Pékin allait imposer des taxes antidumping et antisubvention sur les voitures importées des Etats-Unis d'une cylindrée supérieure à 2,5 litres, estimant que ces dernières étaient vendues à perte.

Alors que l'exécutif américain avait fait part de sa "déception", plusieurs élus de la Chambre des représentants à Washington avaient qualifié la décision de la Chine "d'injustifiable" et déjà évoqué un recours devant l'OMC.

La décision du président Obama intervient au moment où son rival républicain Mitt Romney l'accuse de ne pas être assez ferme avec Pékin, à la fois concurrent géopolitique et partenaire économique des Etats-Unis. De nombreux différends commerciaux et relatifs au taux de change du yuan opposent déjà les deux puissances.

L'économie, et une remontée récente du taux du chômage, domine la campagne électorale américaine en vue de la présidentielle du 6 novembre.

Une chaîne de montage des Jeep Wrangler, lointain descendant des 4x4 militaires de la Seconde Guerre mondiale, est installée à Toledo.

L'Ohio est considéré comme le principal Etat-clé sur la carte électorale américaine. M. Obama l'avait enlevé en 2008 mais ses habitants ont depuis choisi un gouverneur républicain. Aucun récent candidat républicain à la présidentielle ne s'est installé à la Maison Blanche sans avoir remporté l'Ohio.

M. Carney a toutefois démenti que l'annonce de jeudi ait des motifs électoraux, assurant que le bureau de M. Kirk avait maîtrisé l'agenda de la saisine de l'OMC. La question du respect des règles commerciales "n'est pas une question politique. C'est un dossier qui est au coeur de notre économie", a-t-il dit.

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