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USA: le fondateur du Cirque du Soleil rafle 5 millions au poker pour une ONG

04/07/2012 01:56 EDT | Actualisé 03/09/2012 05:12 EDT

Le fondateur du Cirque du Soleil a récolté 5,3 millions de dollars en faveur d'un organisme de charité luttant pour l'accès à l'eau potable, lors d'un tournoi de poker de bienfaisance à Las Vegas présenté mercredi comme "sans précédent" par l'ONG One Drop.

Le droit d'entrée pour chaque joueur de ce tournoi de charité s'élevait à un million de dollars, "le plus élevé jamais vu" dans la ville-casino américaine, selon un communiqué de l'organisation.

L'ONG One Drop a été créée par le fondateur du Cirque du Soleil, le Canadien Guy Laliberté, il y a cinq ans dans le but de rendre l'eau potable "accessible à tous".

Le montant de 5,3 millions de dollars qu'il a raflé lors du jeu, destiné à son organisme de charité, ne représentait que 11,11% du droit d'entrée déboursé par les 48 participants au tournoi. Celui-ci s'est déroulé du 1er au 3 juillet à l'hôtel-casino Rio All-Suite de Las Vegas (Nevada, ouest des Etats-Unis) dans le cadre des 43e World Series of Poker (WSOP).

Le vainqueur, Antonio Esfandiari, a remporté la coquette somme de 18 millions de dollars.

"La communauté du poker est ouverte et généreuse", a souligné Guy Laliberté, après cette moisson de dons un peu particuliers, invitant les joueurs "à continuer à s'impliquer et à passer le mot, parce que l'eau est essentielle à la vie et que nous devons tous faire en sorte de la protéger et de la partager".

Les fonds récoltés serviront à financer des projets de One Drop partout dans le monde, a précisé l'ONG, qui a déjà oeuvré au Nicaragua, au Honduras, au Salvador, en Haïti et en Inde, et vient d'amorcer un nouveau programme au Burkina Faso.

Le Cirque du Soleil, basé à Montréal (Canada), est l'un des cirques contemporains les plus connus dans le monde. Il a été fondé en 1984 par deux anciens artistes de rue, Guy Laliberté et Daniel Gauthier.

vs/sam

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