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JO-2012: le double amputé Pistorius sélectionné en relais 4X400 m

04/07/2012 07:56 EDT | Actualisé 03/09/2012 05:12 EDT

Oscar Pistorius, qui court avec des prothèses à la place des jambes, sera le premier athlète paralympique à disputer les JO après avoir été retenu mercredi dans l'équipe sud-africaine de relais 4x400 m pour les Jeux de Londres, a-t-on appris de source officielle.

Vendredi, Pistorius avait échoué à se qualifier en individuel après avoir pris la 2e place du 400 m des Championnats d'Afrique, avec un chrono de 45 sec 52/100, alors qu'il devait réaliser moins de 45 sec 30/100 pour obtenir son billet pour Londres sur cette distance.

Amputé des deux jambes à l'âge de 11 mois, Pistorius avait été l'an passé à Daegu (Corée du Sud) le premier athlète handisport et champion paralympique à participer à des Mondiaux d'athlétisme. Il avait remporté la médaille d'argent du relais 4x400 m sans toutefois courir la finale.

En Afrique du Sud, certains observateurs redoutaient que la Fédération n'envoie aucun relais 4x400 m à Londres car aucun athlète ne s'est qualifié en individuel pour les Jeux sur 400 m et plusieurs membres de l'équipe vice-championne du monde sont à court de forme ou blessés.

Mardi, la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) avait cependant retenu l'Afrique du Sud parmi les 16 équipes qualifiées pour les JO en relais 4x400 m.

Après les jeux Olympiques (27 juillet-12 août), il disputera aussi les jeux Paralympiques dans la capitale britannique (29 août - 9 septembre) où il sera l'une des vedettes les plus attendues.

"C'est un grand objectif pour moi car je défendrai mes trois titres (100 m, 200 m, 400 m ndlr) et je ferai partie de l'équipe sud-africaine qui visera le record du monde du relais 4x100 m", avait-il souligné la semaine dernière.

dl/gf/jfm

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