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JO-2012 - Les vedettes, les absents: Usain, Michael, Teddy et les autres...

02/07/2012 06:04 EDT | Actualisé 01/09/2012 05:12 EDT

Grandes vedettes des Jeux de Pékin en 2008, le Jamaïcain Usain Bolt et l'Américain Michael Phelps pourraient, quatre ans plus tard, figurer parmi les grands animateurs des JO de Londres (27 juillet-12 août), que manquera notamment le nageur australien Ian Thorpe.

LES VEDETTES ATTENDUES: les mêmes qu'à Pékin ? Michael Phelps (8 médailles d'or en natation) et Usain Bolt (3 titres, 3 records du monde) en athlétisme furent les grandes vedettes des JO-2008. Quatre ans après, ils veulent rééditer l'exploit, mais la concurrence s'annonce très relevée, en provenance (surtout) de leur propre équipe.

Bolt ainsi vient d'être battu sur 100 et 200 m aux sélections jamaïcaines par son compatriote Yohan Blake et l'hégémonie de Phelps pourrait être entamée par Ryan Lochte. Mais cela ne devrait pas empêcher le nageur de Baltimore (16 médailles olympiques, dont 14 en or) de dépasser la gymnaste russe Larissa Latynina (18 médailles entre 1956 et 1964).

Rayon athlétisme, l'Ethiopien Kenenisa Bekele, auteur du doublé (5.000-10.000 m) à Pékin, le Kenyan David Rudisha (800 m), l'Américain LaShawn Merritt (400 m), ses compatriotes Tyson Gay et Justin Gatlin (100 m) et la Russe Yelena Isinbayeva (perche) figureront parmi les grands attendus.

En natation, "le missile" australien James Magnussen et sa compatriote Stephanie Rice pourraient marquer les Jeux, comme le Français Teddy Riner qui, en judo, pourrait ajouter un titre olympique à ses 5 titres mondiaux (record).

Enfin, l'Anglais Mark Cavendish pourrait permettre aux Jeux de s'enflammer dès le 28 juillet en cas de succès dans l'épreuve de cyclisme en ligne, sur un parcours à sa mesure.

LES GRANDS ABSENTS: Thorpe reste sur le plot. La "torpille" australienne Ian Thorpe, quintuple champion olympique, sera le grand absent des bassins, incapable de franchir le cap des sélections nationales, comme le Français Alain Bernard, sacré sur 100 m en 2008 et réduit à un rôle d'équipier sur le relais. Le bassin olympique sera également orphelin du Norvégien Dale Oen, champion du monde et vice-champion olympique du 100 m brasse, décédé subitement le 30 avril lors d'un stage aux Etats-Unis.

En athlétisme, le Sud-Africain Oscar Pistorius, amputé des deux jambes, a raté son pari de participer aux jeux Olympiques en individuel avec ses prothèses futuristes, mais pourrait disputer le relais 4x400 m.

Le Portugais Nelson Evora, tenant du titre, loupera, lui, le concours du triple saut pour cause de blessure.

Les Jeux de Londres se sont également dérobés pour deux figures: la cycliste française Jeannie Longo, 53 ans, 4 fois médaillée, sera absente du peloton olympique dans lequel elle avait toujours figuré depuis... 1984. Pressenti pour conduire l'équipe britannique de football, David Beckham, 37 ans, n'a finalement pas été retenu.

pga/ol/gf

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