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Euro 2012 - Les "Azzurri" de retour en Italie félicités par le président

02/07/2012 02:29 EDT | Actualisé 01/09/2012 05:12 EDT

Les "Azzurri", battus par l'Espagne dimanche en finale de l'Euro-2012, ont été reçus en grande pompe lundi soir à la présidence de la République à Rome après avoir été accueillis chaleureusement par une cinquantaine de supporteurs à l'aéroport.

A leur arrivée à Rome-Fiumicino à 16H00 GMT en provenance de Cracovie (Pologne), les joueurs en élégants costumes-cravates sombres ont été salués par des supporteurs venus les encourager malgré leur cuisante défaite de la veille.

Beaucoup ont chanté l'hymne italien ou ont fait signer des autographes et un grand panneau "Avanti Italia" (en avant l'Italie) avant la montée des joueurs dans un autobus, direction le palais du Quirinal, siège de la présidence italienne, escortés par les forces de l'ordre.

Avant de grimper dans le car, l'un des joueurs, Leonardo Bonucci, a décrit à l'AFP l'atmosphère mélancolique régnant dans l'équipe. "Il y a toujours de la tristesse parce qu'on était là, à un pas du rêve, de la réalisation de quelque chose d'important", a-t-il confié.

"Malheureusement on n'a pas réussi à s'imposer face à une grande équipe. Maintenant on repart de cet Euro avec la volonté de mettre en pratique le jeu que nous a enseigné Cesare Prandelli, pour préparer au mieux le Mondial", a-t-il ajouté.

Une fois assis sagement sous les plafonds dorés du Quirinal, les joueurs ont participé à une cérémonie au cours de laquelle leur sélectionneur Prandelli, leur capitaine, le gardien de but Gigi Buffon et le président Giorgio Napolitano, ont échangé des compliments.

M. Prandelli a rendu hommage à M. Napolitano, venu encourager l'équipe italienne lors de son premier match à Gdansk et les avait invités à la présidence "quel que soit le résultat". Pour le sélectionneur, le président a "démontré être le premier de tous les supporteurs" de la "squadra azzurra", ce qui l'a aidée dimanche à "supporter sa défaite".

Soulignant combien son équipe avait été "orgueilleuse de représenter l'Italie", il a voulu offrir au président la médaille d'argent remportée par l'Italie pour sa deuxième place à l'Euro-2012.

Gianluigi (Gigi) Buffon a ensuite présenté l'ensemble de la formation italienne, dont les joueurs se sont levés un à un en signe de respect pour le chef de l'Etat.

Ensuite, il a appelé Andrea Pirlo et Mario Balotelli qui ont offert, respectivement un grand écusson frappé du symbole de l'Italie et un ballon de foot au président, âgé de 87 ans.

Celui-ci a dit avoir "apprécié une fois de plus les commentaires de Prandelli" sur le match et a "exprimé sa reconnaissance, celle des institutions et celle de millions d'Italiens" pour des "résultats extraordinaires que franchement peu de gens pensaient pouvoir voir".

Ce Napolitain de naissance a admis n'avoir jamais joué au football. "Mais j'ai pu mesurer la passion qui vous animait et votre amour pour l'Italie, qui ont été le plus grand cadeau que vous pouviez nous faire", a-t-il dit.

"L'équipe qui vient d'être reconstruite avec tant de sagacité a encore beaucoup de route devant elle et nous nous reverrons", a-t-il ajouté, l'esprit déjà au Mondial-2014 prévu au Brésil.

bur-fka/dif

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