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Commerce des armes: la négociation bloquée à cause des Palestiniens

02/07/2012 04:45 EDT | Actualisé 01/09/2012 05:12 EDT

Le début des négociations à l'ONU sur un traité réglementant le commerce des armes a été bloqué en raison d'une controverse sur la participation palestinienne, ont indiqué lundi des diplomates.

Des pays arabes ont en effet demandé à ce que l'Union européenne soit exclue des discussions au siège de l'ONU si les Palestiniens ne pouvaient pas y participer.

"Les Egyptiens, au nom du groupe arabe, ont bloqué la conférence, ils insistaient pour que les Palestiniens y participent", a indiqué un diplomate arabe.

Le groupe arabe avait fait cette demande la semaine dernière et Israël avait alors menacé de boycotter la conférence si les Palestiniens étaient ainsi admis comme le serait un Etat souverain, selon des diplomates.

En réponse, "l'Egypte a dit que si les Palestiniens n'avaient pas un siège à la conférence, alors l'UE ne devrait pas être autorisée à siéger", a ajouté le diplomate arabe.

Les Palestiniens ont un statut d'observateur à l'ONU mais l'UE, également observateur, jouit de droits plus étendus.

Les 193 pays membres de l'ONU doivent mener jusqu'au 27 juillet une difficile négociation pour réglementer pour la première fois le commerce des armes conventionnelles, un marché de 70 milliards de dollars.

Le futur traité international sur le commerce des armes classiques (TCA) doit empêcher les transferts d'armes qui pourraient être utilisées contre les populations civiles ou alimenter un conflit, en se fondant sur des critères précis.

Des diplomates soupçonnent que l'initiative de l'Egypte, gros acheteur d'armes, est surtout une tentative pour affaiblir le traité.

"Certains pays ne veulent pas d'un traité avec des critères stricts de respect des droits de l'homme et exploitent la cause palestinienne en retardant" les travaux, a expliqué un diplomate occidental. "Ce n'est pas la question de la Palestine, c'est une bataille de procédure car ils savent qu'ils ne peuvent pas l'emporter sur le fond".

Les Palestiniens ont tenté en vain en septembre dernier de se voir reconnaître comme Etat membre à part entière de l'ONU mais ont obtenu en octobre leur admission à l'Unesco.

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