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La nageuse australo-britannique échoue à traverser le détroit de Floride

01/07/2012 03:26 EDT | Actualisé 30/08/2012 05:12 EDT

La nageuse australo-britannique Penny Palfrey a échoué dans sa tentative d'être le première personne à traverser à la nage le détroit de Floride sans cage protectrice contre les requins entre Cuba et les Etats-Unis, a annoncé dimanche son équipe.

"Penny Palfrey a dû sortir de l'eau, après avoir nagé plus de 40 heures", a déclaré son équipe sur son compte Twitter.

La nageuse de 49 ans a arrêté sa tentative samedi vers minuit, heure locale (dimanche 04H00 GMT), en raison d'un fort courant de sud-est "qui l'empêchait de continuer à nager", a-t-on précisé de même source.

Elle avait déjà parcouru 139 kilomètres, soit les trois-quarts de son parcours long de 166 km, sans tenir compte des courants. Partie de La Havane vendredi à 07h00 (11h00 GMT), il lui restait en fait 43 km à parcourir pour atteindre son but, Key West, en Floride.

Elle a quoi qu'il en soit déjà battu son record du monde de distance parcourue à la nage sans assistance en océan, qui était de 59,64 milles nautiques (110,45 km), selon son équipe.

"Penny est actuellement prise en charge par son équipe à bord de son bateau suiveur", a encore indiqué son entourage.

La nageuse, généreusement enduite d'ambre solaire, a souffert de piqûres de méduses au cours de sa traversée et sa bouche était "très irritée et douloureuse", selon son équipe, qui a aussi brièvement repéré des requins marteaux sous elle.

Les deux embarcations - un kayak et un bateau - qui avaient pris la mer à ses côtés, avec à leur bord des membres de son équipe, dont son mari, Chris Palfrey, disposaient d'équipements à ultrasons destinés à éloigner les requins.

Mme Palfrey, qui a trois enfants et deux petits-enfants, s'était lancée "un peu émue et nerveuse" vendredi dans cette tentative destinée à "lancer un appel en faveur des relations amicales entre les peuples des Etats-Unis et de Cuba", selon le Centre de presse international cubain, qui dépend du ministère des Affaires étrangères.

Susie Maroney, une ancienne nageuse australienne de longue distance, avait nagé de Cuba à la Floride en 1997, quand elle avait seulement 22 ans, mais elle avait utilisé une cage anti-requin.

Jusqu'à présent, personne n'est parvenu à traverser le détroit de Floride sans ce type de cages.

En septembre, l'Américaine Diana Nyad, 62 ans, a échoué dans sa 3e tentative, aux deux-tiers de la course, en raison de la présence de méduses.

Née en Grande-Bretagne avant d'émigrer en Australie à 19 ans, Penny Palfrey est considérée comme l'une des meilleures nageuses en haute-mer au monde. Elle a affiché à son palmarès 31 détroits et canaux, dont le détroit de Gibraltar, la Manche ou le détroit de Cook.

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