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Yémen: 50 civils, 23 militaires tués par des mines d'Al-Qaïda à Abyane

30/06/2012 06:07 EDT | Actualisé 30/08/2012 05:12 EDT

Plus de 50 civils et 23 militaires ont péri dans l'explosion de mines posées par Al-Qaïda depuis que les combattants de l'organisation islamiste ont été chassés par l'armée le 13 juin des localités du sud du Yémen, a rapporté le ministère de la Défense sur son site internet.

"Plus de 50 citoyens ont été tués par des mines posées par les terroristes avant leur fuite de Zinjibar, Jaar et d'autres localités" de la province d'Abyane, a indiqué samedi le ministère citant le vice-gouverneur de cette province, Ahmed Ghaleb al-Rahoui.

En outre, 23 militaires, dont deux officiers, ont été également tués par des mines, selon le chef d'une unité de déminage à Abyane, le colonel Saïd Ali Mechaal, cité lundi par 26sept.net.

Un précédent bilan fourni le 23 juin par des responsables locaux faisait état de 35 tués par les mines dans les localités d'Abyane, reprises par l'armée à Al-Qaïda qui les a contrôlées pendant un an.

Les opérations de déminage en cours ont permis à quelque "60% à 70% des déplacés de Jaar et de ses banlieues de revenir dans leur maison", a déclaré M. Rahoui, affirmant que les réseaux électrique et de distribution d'eau y avaient été rétablis.

Il a cependant déconseillé un retour rapide des déplacés de Zinjibar, chef-lieu d'Abyane, dont la majorité de ses quelque 100.000 habitants avaient fui vers Aden, principale ville du sud. Il faut "attendre le démantèlement des milliers de mines qui y ont été posées", a-t-il dit.

Al-Qaïda avait profité de l'affaiblissement du pouvoir central, à la faveur de l'insurrection populaire contre l'ancien président Ali Abdallah Saleh en 2011, pour renforcer son emprise dans le sud et l'est du Yémen. Il avait alors pu prendre le contrôle de la majeure partie de la province d'Abyane.

Mais le 12 mai, l'armée avait lancé une offensive pour reprendre la province. Aidés de miliciens, elle était parvenue à réoccuper la plupart des zones perdues.

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