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Sélections américaines - Fin du rêve olympique pour Janet Evans

30/06/2012 05:35 EDT | Actualisé 30/08/2012 05:12 EDT

Janet Evans, 40 ans, a vu son rêve de retour aux jeux Olympiques se briser sur la dure réalité, samedi à Omaha (Nebraska) lors des qualifications du 800 m aux sélections américaines de natation.

Evans, quadruple championne olympique entre 1988 et 1992, tentait un retour au premier plan après avoir pris sa retraite en 1996.

La Californienne a pris la 53e place des séries du 800 m samedi en 9 min 01 sec 59/100, un chrono inférieur à sa meilleure performance de la saison, après avoir pris la 80e place des séries du 400 m mardi mais a qualifié de succès sa tentative de retour.

"J'ai fait quelque chose pour moi et j'ai peut-être inspiré des gens à faire quelque chose qu'ils avaient peur de faire, c'était quelque chose de plus grand que de se qualifier pour les Jeux", a dit Evans, qui a confirmé sa retraite.

"Je suis contente d'avoir essayé plutôt que d'être restée assise sur mon canapé à me demander +et si ?+", a-t-elle ajouté.

Evans a remporté les titres olympiques du 400 m 4 nages, du 400 m libre et du 800 m en 1988 à seulement 17 ans puis de nouveau celui du 800 m en 1992 avant de prendre sa retraite une première fois après des JO-1996 décevants.

Elle a détenu le record du monde du 400 m pendant un peu plus de 18 ans (1987-2006) et celui du 800 m pendant 20 ans (1988-2008).

"Je me demande comment ça pouvait sembler aussi facile à l'époque", a dit samedi cette maman de deux enfants, Sydney (5 ans) et Jake (2 ans).

bb/bpe/dif

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