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USA: le frère de Bernard Madoff plaide coupable de fraude financière

29/06/2012 01:16 EDT | Actualisé 29/08/2012 05:12 EDT

Peter Madoff, frère cadet de l'escroc Bernard Madoff avec lequel il a travaillé pendant 30 ans, a plaidé coupable vendredi à New York de fraude financière et accepté une peine d'emprisonnement de 10 ans.

"Je demande pardon aux personnes auxquelles j'ai fait du mal et à ma famille", a déclaré Peter Madoff, 66 ans, dans une salle d'audience bondée d'un tribunal de Manhattan, après avoir avoué avoir falsifié des documents et fraudé le fisc pour le compte de son frère, qui purge une peine de 150 ans de prison.

Jusqu'à présent, aucun membre de la famille de Bernard Madoff n'avait jamais plaidé coupable dans le cadre du scandale ayant envoyé l'escroc en prison jusqu'à la fin de ses jours.

Vêtu d'un costume gris foncé, Peter Madoff, assis entre ses avocats, a plaidé coupable de deux chefs d'inculpation, l'un pour complot de fraude financière, pour avoir notamment fait de fausses déclarations, le second pour falsification de documents d'un conseiller en investissement.

Peter Madoff, qui a été arrêté dans la matinée dans le bureau de son avocat par des agents du FBI, s'est déclaré coupable d'une voix claire, avant d'être gagné par l'émotion.

"Jusqu'en 2008, je n'avais jamais soupçonné mon frère d'avoir volé qui que ce soit. J'ai été abasourdi et anéanti", a-t-il assuré. "J'ai perdu ma réputation, ma famille a été déchirée à cause de mon frère". "J'accepte ma responsabilité pour ce que j'ai fait. Je sais que ma conduite était erronée", a-t-il ajouté.

Peter Madoff s'est vu infliger une caution de 6 millions de dollars, dont un million en argent liquide. Ses déplacements ont été limités et il devra remettre à la justice son passeport. Il a également accepté la confiscation de tous ses biens et avoirs, à hauteur de plusieurs milliards de dollars.

"L'Empire financier Madoff, bâti sur des mensonges, était un château de cartes qui a atteint la taille d'un gratte-ciel", a indiqué dans un communiqué Janice K. Fedarcyk, directrice adjointe du FBI.

"Ainsi que Peter Madoff l'a admis ce jour, il en était l'un des architectes en chef. Pendant des dizaines d'années, il a assuré que des examens périodiques établissaient que la société était en conformité avec les règles en vigueur", a-t-elle ajouté. Mais "Peter Madoff n'effectuait pas ces examens".

"Peter Madoff a joué un rôle déterminant dans ce qui constitue la plus vaste fraude financière de l'histoire des Etats-Unis", a encore assuré Mme Fedarcyk.

Président-fondateur de celle qui avait été pendant longtemps l'une des principales sociétés d'investissements de Wall Street, son frère n'avait pendant près de 20 ans jamais placé un seul centime des sommes confiées par ses clients, piochant dans les fonds des nouveaux clients pour rétribuer ou rembourser les plus anciens.

Richissime, il vivait avec sa famille sur un grand pied, avec avion privé, yacht et résidences de luxe.

Il s'était retrouvé au pied du mur en décembre 2008 lorsque, avec la crise, un nombre croissant d'investisseurs avaient demandé à récupérer leur dû.

Cette escroquerie a coûté entre 17,3 et 65 milliards de dollars, selon que l'on prend en compte seulement le principal ou les intérêts.

Le financier, arrêté le 11 décembre 2008, a été condamné le 29 juin 2009.

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