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29/06/2012 12:07 EDT | Actualisé 29/08/2012 05:12 EDT

Tour de France - Prologue: Cancellara huit ans après

Huit ans après son succès de 2004 sur un parcours sensiblement identique, le Suisse Fabian Cancellara s'élance en favori dans le prologue du Tour de France, samedi à Liège (Belgique).

"Spartacus", maintenant âgé de 31 ans, s'est fait une spécialité de l'exercice, à plus forte raison sur un tracé qui privilégie la puissance sur les 6400 mètres qui empruntent les artères de la Cité ardente.

A 150 mètres près, le parcours reprend celui de 2004, quand Cancellara avait roulé à 53,6 km/h de moyenne, pour battre de 2 secondes le futur vainqueur du Tour (Lance Armstrong) et de 8 secondes l'Espagnol Ivan Gutierrez.

Une demi-douzaine de ronds-points sont à négocier sur ce circuit en centre-ville qui présente un court passages sur des petits pavés.

Pour Cancellara, vainqueur à quatre reprises du premier "chrono" du Tour, les adversaires sont d'abord à chercher du côté des rouleurs, la catégorie d'origine du Britannique Bradley Wiggins et du champion du monde en titre du contre-la-montre, l'Allemand Tony Martin.

. Les cinq derniers vainqueurs du prologue (ou contre-la-montre d'ouverture) du Tour:

2005: David Zabriskie (USA), à Noirmoutier

2006: Thor Hushovd (NOR), à Strasbourg

2007: Fabian Cancellara (SUI), à Londres

2009: Fabian Cancellara (SUI), à Monaco

2010: Fabian Cancellara (SUI), à Rotterdam (Pays-Bas)

. Les principaux prologues 2012:

Paris-Nice (Saint-Rémy-les-Chevreuse, le 4 mars): 1. Larsson, 2. Wiggins à 1 sec, 3. Leipheimer à 4 sec

Tour de Romandie (Lausanne, 3,3 km, le 24 avril): 1. Thomas, 2. Nizzolo à 5 sec, 3. Cavendish à 6 sec

Giro (Herning, 8,7 km, le 5 mai): 1. Phinney, 2. Thomas à 9 sec, 3. A. Rasmussen à 13 sec

Dauphiné (Grenoble 5,7 km, le 3 juin): 1. Durbridge, 2. Wiggins à 1 sec, 3. Grivko à 2 sec

Tour de Suisse (Lugano, 7,3 km, le 8 juin): 1. P. Sagan, 2. Cancellara à 4 sec, 3. Moser à 7 sec

jm/mam

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