NOUVELLES

America's Cup World Series: Oracle domine les premières régates à Newport

29/06/2012 03:17 EDT | Actualisé 28/08/2012 05:12 EDT

L'équipe américaine Oracle, détentrice de la Coupe de l'America, a placé jeudi ses deux catamarans en tête du classement général provisoire des régates des America's Cup World Series (ACWS) de Newport (Rhode Island, Etats-Unis).

L'unique course en flotte de la première journée du 6e et dernier rendez-vous des ACWS 2011-2012 a été dominée par l'Australien James Spithill, barreur de l'un des deux AC45 (13,45 m) d'Oracle.

Dans des brises très faibles, Spithill -qui fêtait vendredi son 33e anniversaire- est parvenu à creuser l'écart tout au long du parcours en flotte, après avoir viré la première marque en tête. Le deuxième catamaran de l'équipe américaine, barré par le Néo-Zélandais Russell Coutts, a terminé en 2e position.

L'un des deux AC45 de l'équipe italienne Luna Rossa (Piranha) a pris la 3e place, devant les Suédois d'Artemis et les Français d'Energy Team.

En match racing (deux bateaux opposés l'un contre l'autre), les catamarans d'Oracle se sont également distingués, Spithill s'imposant en quarts de finale contre Team Korea et Coutts contre le 2e bateau de Luna Rossa (Swordfish).

Energy Team, barré par Loïck Peyron, s'est incliné à deux reprises en quarts de finale face à Artemis.

La journée a été particulièrement négative pour les Néo-Zélandais d'Emirates Team New Zealand, qui ont fini 6e de la course en flotte et chaviré lors de leur premier "duel" contre Luna Rossa Piranha.

Dean Barker, le skipper néo-zélandais, a expliqué que le chavirage avait eu lieu après avoir passé une bouée de parcours. "Nous avons normalement enroulé la marque mais nous n'avons pas réussi à choquer l'aile à cause de la bastaque qui était bloquée, a-t-il dit. Nous avons perdu contrôle du bateau et chaviré".

Les demi-finales de match racing, vendredi, opposeront Oracle Spithill à Artemis et Oracle Coutts à Luna Rossa Piranha. Une course en flotte est également au programme.

heg/chc

PLUS:afp