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Tombouctou placée par l'Unesco sur la liste du patrimoine en péril

28/06/2012 07:16 EDT | Actualisé 28/08/2012 05:12 EDT

Tombouctou, ville du nord du Mali contrôlée depuis fin mars par les islamistes, et le Tombeau des Askia ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial en péril par l'Unesco à la demande du gouvernement malien, a indiqué l'organisation jeudi.

Le Comité du patrimoine mondial, réuni à Saint-Pétersbourg, "a accepté la demande formulée par le gouvernement du Mali d'inscrire Tombouctou, ainsi que le Tombeau des Askia sur la Liste du patrimoine mondial en péril de l'Unesco", a indiqué l'Unesco dans un communiqué. Le Tombeau des Askia est situé à Gao, autre ville du nord malien tenue par des islamistes.

"La décision vise à favoriser la coopération et le soutien en faveur de sites menacés par le conflit armé qui affecte la région", précise le communiqué.

Le comité a également demandé aux voisins du Mali de "mettre tout en oeuvre pour prévenir le trafic d'objets culturels en provenance de ces sites", selon le communiqué.

Depuis fin mars/début avril, les villes et régions administratives du nord du Mali --Tombouctou, Kidal et Gao-- sont tombées aux mains de groupes armés islamistes, un bouleversement précipité par un coup d'Etat qui, le 22 mars, a renversé le président Amadou Toumani Touré.

Depuis, l'armée malienne est incapable de reprendre le terrain perdu et les autorités de transition mises en place à Bamako après le retrait des putschistes du pouvoir le 6 avril paraissent impuissantes.

Les islamistes, qui veulent instaurer le charia (loi islamique) au Mali, ont déjà détruit plusieurs monuments et profané un mausolée à Tombouctou, suscitant une vive préoccupation de l'Unesco qui a appelé à respecter le patrimoine du pays.

Située à la lisière du Sahara à un millier de km au nord de Bamako, Tombouctou, ville de 30.000 habitants surnommée "la cité des 333 saints" ou "la perle du désert", est inscrite au patrimoine mondial par l'Unesco depuis 1988.

Fondée entre le XIe et le XIIe siècle, selon les documents, par des tribus touareg, la ville a été un grand centre intellectuel de l'islam et une ancienne cité marchande prospère des caravanes.

Ses trois grandes mosquées, mais surtout des dizaines de milliers de manuscrits -dont certains datent de l'ère pré-islamique- témoignent de cette splendeur passée et de son âge d'or au XVIe siècle.

Le Tombeau des Askia, un site édifié en 1495 dans la région de Gao, qui comprend notamment un tombeau pyramidal et une mosquée, est inscrit au patrimoine mondial par l'Unesco depuis 2004.

La Liste du patrimoine mondial en péril est conçue pour informer la communauté internationale des conditions menaçant les caractéristiques mêmes qui ont permis l'inscription d'un bien sur la Liste du patrimoine mondial et pour encourager des mesures correctives.

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