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Le profit d'Empire grimpe à 92,1 millions $ au quatrième trimestre

28/06/2012 09:58 EDT | Actualisé 28/08/2012 05:12 EDT

STELLARTON, N.-É. - L'exploitant des supermarchés Sobeys, la deuxième plus grande chaîne canadienne de supermarchés, a augmenté jeudi son dividende après avoir dévoilé un bénéfice en hausse pour son quatrième trimestre.

Empire Company (TSX:EMP.A) a fait état d'un bénéfice net excluant la participation minoritaire de 92,1 millions $, soit 1,35 $ par action, pour la période de 13 semaines terminée le 5 mai.

Cela représente une progression de 11,6 pour cent par rapport au profit de 82,5 millions $, ou 1,21 $ par action, affiché pour la même période l'an dernier — trimestre qui comptait une semaine de plus.

La société a annoncé que son dividende trimestriel passerait de 22,5 cents par action à 24 cents par action. Le prochain versement aura lieu le 31 juillet aux actionnaires inscrits le 13 juillet.

Par ailleurs, Empire a annoncé que Bill McEwan démissionnait du poste de président et chef de la direction de Sobeys, une décision en vigueur dès vendredi, et qu'il serait remplacé par Marc Poulin, actuellement président de la division IGA de Sobeys.

Le bénéfice ajusté d'Empire pour le quatrième trimestre s'est établi à 89,5 millions $, soit 1,32 $ par action, comparativement à 81,3 millions $, ou 1,20 $ par action, pour la même période un an plus tôt.

«Au dernier exercice, le quatrième trimestre de Sobeys, entreprise détenue en propriété exclusive, comptait une semaine supplémentaire d'activité, ce qui a eu une incidence positive de 313,6 millions $ sur les ventes et d'environ 6,3 millions $ sur le résultat net de l'exercice précédent», a expliqué Empire dans un communiqué.

«Exception faite de l'incidence exercée sur le résultat net par la semaine supplémentaire d'activité du quatrième trimestre de l'exercice précédent, le résultat net ajusté, déduction faite de la participation ne donnant pas le contrôle, a augmenté de 14,5 millions $, ou 19,3 pour cent.»

Les ventes consolidées pour les 13 semaines terminées le 5 mai ont atteint 4,07 milliards $, contre 4,15 milliards $ pour les 14 semaines terminées le 7 mai de l'an dernier.

L'action d'Empire a cédé jeudi 13 cents à la Bourse de Toronto, pour clôturer à 53,87 $.

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