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Incendie dans le Colorado: des centaines de maisons détruites (officiel)

28/06/2012 01:48 EDT | Actualisé 28/08/2012 05:12 EDT

L'incendie qui fait rage près de Colorado Springs (ouest des Etats-Unis) a détruit "des centaines de maisons", a déclaré jeudi le maire de la ville, alors que les pompiers espèrent qu'une météo plus clémente les aidera dans leur combat contre les flammes.

"Nous savons que des centaines de maisons ont été détruites", a déclaré Steve Bach, le maire de Colorado Springs, la deuxième ville du Colorado, située à une centaine de kilomètres au sud de Denver, la capitale de l'Etat.

M. Bach n'a pas donné de chiffre, mais plusieurs médias locaux annonçaient entre 200 et 300 maisons détruites par le brasier, qui a pénétré mardi soir dans la ville, prenant les pompiers par surprise.

L'incendie, baptisé Waldo Canyon Fire, a déjà entraîné l'évacuation de 36.000 personnes et englouti près de 7.500 hectares de végétation.

Les autorités ont précisé qu'aucun nouveau bâtiment n'avait été détruit dans la nuit de mercredi à jeudi. Aucune victime n'était à déplorer.

Jeudi matin, l'incendie restait contenu à 5%, mais les pompiers nourrissaient l'espoir que la météo les aide dans leur combat contre les flammes. Le vent, qui soufflait depuis mardi dans des directions contraires, devrait se calmer et les taux d'humidité remonter sensiblement.

"Tout est bon à prendre", a déclaré à la presse le commandant des opérations, Rich Harvey. "Aujourd'hui nous allons être très agressifs" contre l'incendie car "tous les moyens sont en place", a-t-il ajouté.

Le président Barack Obama doit se rendre dans le Colorado vendredi pour évaluer les dégâts.

En raison de températures élevées et d'un climat très sec, ce sont au total une quarantaine d'incendies qui affectaient, à des degrés divers, l'ouest des Etats-Unis. Les plus importants touchaient outre le Colorado, l'Utah, le Montana, le Nouveau-Mexique et même l'Alaska.

str-rr/sf

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