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États-Unis: le frère de l'escroc Bernard Madoff plaide coupable de fraude financière

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PETER MADOFF
AP

Peter Madoff, jeune frère de l'escroc Bernard Madoff, devrait plaider coupable vendredi à New York de fraude financière et être condamné à 10 ans de prison, selon une lettre envoyée mercredi à une juge par le procureur de Manhattan Preet Bharara.

Dans ce document dont l'AFP a obtenu copie, le procureur précise que Peter Madoff, qui travaillait depuis plus de 30 ans avec son frère, a accepté une peine de dix ans de prison, pour avoir notamment fait de fausses déclarations, falsifié des documents et entravé le travail de l'IRS, le service des impôts américains.

Il a également accepté la confiscation de tous ses biens et avoirs, à hauteur de plusieurs milliards de dollars, selon ce document, contresigné par la juge Laura Taylor Swain.

Jusqu'à présent, aucun membre de la famille de Bernard Madoff n'avait jamais plaidé coupable dans le cadre du scandale ayant envoyé l'escroc en prison jusqu'à la fin de ses jours.

L'an dernier, selon le Wall Street Journal, Peter Madoff avait démenti via un avocat avoir été impliqué dans l'escroquerie de type "chaîne de Ponzi" pour laquelle son frère a été condamné à 150 ans de prison.

Deux chefs d'inculpation ont été retenus contre Peter Madoff, l'un de "complot de fraude financière", pour avoir faire de "fausses déclarations à des investisseurs", "falsifié des dossiers", "fait de fausses déclarations aux autorités de la SEC" et "cherché à entraver le (...) travail de l'IRS", le service des impôts américains, selon le procureur.

Le deuxième chef d'inculpation l'accuse de "falsification de documents d'un conseiller en investissement".

Peter Madoff est présenté dans ce courrier de deux pages comme "directeur général" de la société d'investissement de son frère, la Bernard L. Madoff Investment Securities LLC (BMLIS) qui a fait des milliers de victimes.

Président-fondateur de qui avait été longtemps une des principales sociétés d'investissements de Wall Street, Bernard Madoff n'avait pendant près de 20 ans jamais placé un seul cent des sommes confiées par ses clients, piochant dans les fonds des nouveaux clients pour rétribuer ou rembourser les plus anciens.

Richissime, il vivait avec sa famille sur un grand pied, avec avion privé, yacht et résidences de luxe.

Il s'était retrouvé au pied du mur en décembre 2008 lorsque avec la crise un nombre croissant d'investisseurs avaient demandé à récupérer leur dû.

Cette escroquerie a coûté entre 17,3 et 65 milliards de dollars, selon que l'on prend en compte seulement le principal ou les intérêts.

Le financier, arrêté le 11 décembre 2008, a été condamné le 29 juin 2009.

bd/sf

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