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USA: libération de 79 enfants et arrestation de 104 proxénètes présumés

26/06/2012 03:00 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

Près de 80 enfants ont été libérés et une centaine de proxénètes présumés arrêtés dans le cadre d'une opération coup de poing menée en fin de semaine dans les milieux de prostitution enfantine à travers les Etats-Unis, a annoncé la police fédérale.

L'opération, baptisée "cross country", a mobilisé de vendredi à dimanche derniers, plus de 8.500 policiers locaux ou fédéraux dans 57 villes aux quatre coins du pays, selon un communiqué du FBI diffusé lundi.

Elle a permis de retrouver 79 enfants et d'arrêter 104 proxénètes présumés, dans le cadre de "l'Initiative nationale sur la perte de l'innocence", un programme fédéral créé en 2003 par le FBI.

Les enfants se livraient à la prostitution sur des aires pour poids lourds, dans des casinos, sur l'internet ou dans la rue.

"Ces crimes insidieux surviennent dans des villes américaines et les victimes sont des enfants américains", a déploré Ernie Allen, président du Centre national pour les enfants disparus et exploités, partenaire de l'opération.

Les arrestations ont eu lieu aussi bien à Baltimore et New York (nord-est), que Chicago (nord), Seattle (nord-ouest), San Francisco et Los Angeles (ouest), Las Vegas et Phoenix (sud-ouest), Houston (sud) ou encore Miami (sud-est) et Washington (est).

"La prostitution enfantine reste une menace majeure pour les enfants à travers les Etats-Unis", a déclaré Kevin Perkins, directeur adjoint du FBI, "C'est un délit violent et déplorable, et nous oeuvrons avec nos partenaires pour y mettre fin et mettre derrière les barreaux les individus et les membres de réseaux qui exploitent sexuellement les enfants".

chv/sf

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