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Tour de France - Le Grand départ à la mode britannique

26/06/2012 06:10 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

Deux candidatures venues de Grande-Bretagne, Edimbourg (Ecosse) et le Yorkshire (Leeds, Angleterre), ont été déposées sur le bureau de Christian Prudhomme pour l'accueil du Grand départ du Tour de France dans les prochaines années.

Le Tour avait connu un succès populaire mémorable en 2007, lorsqu'il avait pris son envol de Londres, au coeur de la capitale du Royaume-Uni.

Ces deux candidatures se sont ajoutées à la liste de différentes collectivités qui ont approché les organisateurs pour marquer leur intérêt d'accueillir un Grand départ: Pays-Bas (Utrecht) et Belgique (Limbourg belge) notamment, mais aussi Italie (Florence), Espagne (Barcelone) et Pologne (Cracovie).

Hors Europe, des projets "exotiques" ont été évoqués, tel le Qatar ou le Japon. Mais ces éventualités se heurtent au problème du décalage horaire et à ce que le directeur du Tour appelle "la continuité de la course": "Ce doit être naturel".

Côté français, la Corse est certaine de recevoir la 100e édition l'été prochain, avec les trois premières journées sur l'île de Beauté (départ de Porto-Vecchio, étapes à Bastia, Ajaccio et Calvi) avant le retour sur le continent.

Le département de la Manche a également fait acte de candidature pour un avenir proche.

Le Grand départ de Liège, à partir de samedi, est le 19e dans l'histoire de la Grande Boucle à s'effectuer hors de France.

Les départs du Tour hors de France:

1954: Amsterdam

1958: Bruxelles

1965: Cologne (Allemagne)

1973: Scheveningen (Pays-Bas)

1975: Charleroi (Belgique)

1978: Leiden (Pays-Bas)

1980: Francfort (Allemagne)

1982: Bâle (Suisse)

1987: Berlin

1989: Luxembourg

1992: Saint-Sébastien (Espagne)

1996: 's-Hertogenbosch (Pays-Bas)

1998: Dublin

2002: Luxembourg

2004: Liège (Belgique)

2007: Londres

2009: Monaco

2010: Rotterdam (Pays-Bas)

2012: Liège (Belgique)

jm/smr/gv

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