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Petra Kvitova amorce la défense de son titre à Wimbledon par une victoire

26/06/2012 12:32 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

LONDRES - De retour sur le court où elle a remporté son premier titre du Grand Chelem il y a un an, Petra Kvitova a amorcé la défense de son titre avec une victoire de 6-4, 6-4 aux dépens de Akgul Amanmuradova.

La quadruple championne Serena Williams a pour sa part foulé le court no 2 où sa grande soeur Venus a subi la défaite la veille et a restauré la fierté familiale en défaisant la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova 6-2, 6-4.

Kvitova, 4e tête de série, a tiré de l'arrière 3-0 et 4-1 au premier set sur le court central avant d'aligner sept jeux d'affilée pour prendre le contrôle du match contre l'Ouzbèke, 96e joueuse mondiale.

Après que Kvitova eut gaspillé une balle de match à 5-3 au deuxième set, le jeu a été interrompu et on a recouvert le court avec les toiles — la première interruption du tournoi en raison de la pluie.

Quand le jeu a repris une demi-heure plus tard, il a fallu seulement trois minutes pour compléter la rencontre. Amanmuradova a remporté les deux premiers points pour réduire l'écart à 5-4. Mais Kvitova a blanchi sa rivale au jeu suivant.

«C'est incroyable de revenir ici dans le rôle de championne en titre, a confié Kvitova, qui a vaincu Maria Sharapova en finale l'an dernier. Au début, je pense que j'étais nerveuse. C'est toujours difficile de savoir à quoi s'attendre à son premier match sur gazon. J'ai commis plusieurs erreurs mais ensuite j'ai essayé de jouer mon jeu.»

Immédiatement après Kvitova sur le court central, le double champion Rafael Nadal s'est retrouvé lui aussi en difficulté en début de match. L'Espagnol tirait de l'arrière 4-0 au premier set mais il a redressé la barre pour disposer du Brésilien Thomaz Bellucci 7-6 (0), 6-2, 6-3.

Nadal a conclu le match avec un as, son sixième de la journée. Vaincu en finale l'an dernier par Novak Djokovic, il est en quête d'une 12e titre du Grand Chelem.

«Je suis très heureux d'être de retour pour jouer sur le meilleur court au monde et de gagner, a dit Nadal. C'est formidable mais je dois m'améliorer encore en vue de la prochaine ronde.»

En fin de journée, le Britannique Andy Murray, no 4, a balayé le Russe Nikolay Davydenko 6-1, 6-1, 6-4.

Murray, qui a perdu en demi-finales à Wimbledon ces trois dernières années, doit encore une fois composer avec la pression de tenter de devenir le première Britannique à gagner le titre masculin depuis Fred Perry en 1936.

Jo-Wilfried Tsonga, no 5, a écarté Lleyton Hewitt, champion 2002, en des manches de 6-3, 6-4, 6-4. Le Français, qui a vaincu le sextuple champion Roger Federer l'année dernière pour accéder aux demi-finales, a obtenu un bris contre l'Australien à chaque set.

Disputant son premier match depuis qu'il a subi une petite intervention chirurgicale au coeur, l'Américain Mardy Fish, 10e tête de série, a réussi 10 as et a défait l'Espagnol Ruben Ramirez-Hidalgo 7-6 (3), 7-5, 7-6 (1).

Fish, âgé de 30 ans, qui a atteint les quarts de finale à Wimbledon l'an dernier, n'avait pas joué en compétition depuis deux mois et demi en raison d'un problème d'arythmie. Il a déployé un tennis d'attaque et totalisé 63 coups vainqueurs contre Ramirez-Hidalgo — le plus vieux joueur du tournoi à 34 ans.

Jarkko Nieminen a eu raison de l'Espagnol Feliciano Lopez, 14e tête de série, 7-6 (4), 3-6, 7-6 (5), 6-4.

Auparavant, Vera Zvonareva, no 12, a inscrit une victoire de 2-6, 7-6 (3), 6-4 face à l'Allemande Mona Barthel dans un match interrompu par la noirceur à un set partout, lundi.

L'Italienne Francesca Schiavone, 24e tête d'affiche, est revenue de l'arrière pour éliminer la qualifiée britannique Laura Robson 2-6, 6-4, 6-4. La Française Marion Bartoli, no 9, a également franchi avec succès le premier tour, disposant de l'Australienne Casey Dellacqua 6-2, 6-4.

Dans un match opposant deux vedettes montantes du tennis masculin, le Belge de 21 ans David Goffin — qui a atteint la quatrième ronde à Roland Garros et soutiré un set à Roger Federer — a démontré qu'il n'était pas un feu de paille. Il a vaincu l'Australien de 19 ans Bernard Tomic, no 20, 3-6, 6-3, 6-4, 6-4.

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