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News Corp. pourrait se scinder pour séparer la presse de l'audiovisuel

26/06/2012 06:34 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

Le groupe de médias News Corp. envisage de se scinder en deux entreprises cotées et pourrait, selon des informations de presse, séparer ses activités de presse de celles de télévision et cinéma dans la foulée d'un retentissant scandale d'écoutes illégales.

News Corporation, le groupe du magnat américano-australien Rupert Murdoch, "confirme qu'il envisage une restructuration pour séparer ses activités en deux entreprises cotées distinctes", a brièvement énoncé un communiqué du groupe mardi.

Le même jour, le Wall Street Journal et le New York Times, citant des sources proches du dossier, affirmaient que cette opération, si elle allait de l'avant, donnerait naissance d'un côté à un puissant groupe recentré sur la rentable activité télévision et cinéma, qui comprendrait le réseau de chaînes Fox, les studios 20th Century Fox et des réseaux câblés (Sky Italia, BSkyB).

De l'autre, le groupe regrouperait les actifs liés à la presse et à l'édition, notamment l'agence d'informations financières Dow Jones, des journaux dans le monde entier dont le Wall Street Journal et le Times de Londres, et la maison d'édition Harper Collins.

Le New York Times affirmait mardi après-midi qu'une réunion au plus haut niveau avait lieu au siège new-yorkais de New Corps avec Rupert Murdoch, son fils James, le directeur d'exploitation Chase Carey et les éditeurs et rédacteurs en chefs des principaux titres de presse du groupe dans le monde.

Chase Carey avait déjà évoqué en début d'année la possibilité d'une scission du groupe. Le Wall Street Journal soulignait mardi soir que si une décision se confirmait, elle serait annoncée jeudi.

L'activité télévision/cinéma a généré les trois quart des recettes du groupe: 23,5 milliards de dollars de chiffres d'affaires pour l'exercice achevé fin juin 2011, contre seulement 8,8 milliards de dollars pour l'activité presse.

L'annonce du projet a en tout cas été reçue avec enthousiasme à la Bourse de New York, clôturant sur un bond de 8,34% à 21,76 dollars.

"L'annonce d'une scission est positive pour News Corp. et BSkyB", juge la banque Citigroup dans une note.

Elle ajoute que les activités de télé et cinéma seraient ainsi isolées de celles d'où est parti le scandale des écoutes qui plombe le groupe depuis un an, et qui l'a notamment empêché d'aller de l'avant dans un projet d'acquérir la totalité de la chaîne BSkyB, dont il détient pour l'instant 39,1%.

Le tabloïde News of the World, l'un des ex-fleurons du groupe, fermé précipitamment l'été dernier, est soupçonné d'avoir fait écouter quelque 800 personnes dans les années 2000 pour obtenir des scoops.

L'autorité britannique des télécoms a même fait savoir qu'elle s'interrogeait pour savoir si News Corp constituait toujours un opérateur "apte et convenable" au regard du scandale, avec à la clé la menace d'un retrait de sa licence de diffusion.

"Une scission pourrait réduire (ces) problèmes" et "ouvrirait la voie à une nouvelle offre sur (la totalité de) BSkyB en 2013", estime Citi.

La banque Barclays estime toutefois que la manière dont une telle scission allègerait le poids du scandale sur les activités hors presse écrite du groupe, "n'est pas claire", car "le contrôle par la famille Murdoch des deux entités restera un obstacle", d'autant que celle-ci devrait garder "environ 40% des droits de votes sur les deux entités".

Un autre grand groupe de médias, l'américain Viacom, avait déjà effectué une opération similaire en 2006 en donnant son indépendance à ses activités dans la télévision (CBS).

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