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La célèbre réalisatrice et auteure Nora Ephron est décédée à l'âge de 71 ans

26/06/2012 08:15 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

NEW YORK, États-Unis - Nora Ephron, l'essayiste, écrivaine, scénariste et réalistrice qui a su atteindre la prospérité dans les domaines du cinéma et du journalisme, dominés par les hommes, et qui était adorée, respectée et même crainte pour sa vivacité d'esprit, a succombé à la leucémie mardi. Elle était âgée de 71 ans.

Le fils de Mme Ephron, Jacob Bernstein, a confirmé le décès. La maison d'édition Alfred A. Knopf a également annoncé la nouvelle dans un communiqué.

Née de parents scénaristes, Mme Ephron a été une grande journaliste dans sa vingtaine et sa trentaine, puis une auteure à succès et une réalisatrice de renom.

Reconnue pour ses déclarations marquantes, elle était considérée comme l'une des femmes les plus influentes de Hollywood et l'une des principales auteures du monde littéraire.

Elle a écrit et réalisé de nombreuses oeuvres prisées, dont «Julie & Julia» et «Sleepless in Seattle» (Nuits blanches à Seattle), et sa bibliographie inclut «Heartburn» (La Brûlure), un roman brutal relatant son mariage au reporter Carl Bernstein, du Washington Post, et sa populaire collection d'essais «I Feel Bad About My Neck» et «I Remember Nothing».

Le roman est devenu plus tard un film mettant en vedette Meryl Streep et Jack Nicholson.

Nora Ephron pouvait être dure avec les autres — les transgressions maritales de M. Bernstein, célèbre pour ses reportages sur le scandale du Watergate, ont été immortalisées par le conjoint volage dans «Heartburn», un homme «capable d'avoir une relation sexuelle avec un store vénitien» — et intransigeante avec elle-même. Elle a écrit ouvertement sur son enfance difficile, ses échecs amoureux, ses doutes sur son apparence physique et les effets désagréables de l'âge.

«Nous paraissons tous bien pour notre âge. Sauf nos cous», a-t-elle noté dans la pièce titre de «I Feel Bad About My Neck», publié en 2006.

Même parmi l'élite intellectuelle de l'axe New York-Washington-Los Angeles, personne ne surpassait Nora Ephron, cette svelte dame aux cheveux foncés et au sourire irrésistible. Ses amis, de Mike Nichols à Meryl Streep en passant par Calvil Trillin et Pete Hamill, l'adoraient pour sa sagesse, sa loyauté et ses tournures de phrases.

À titre de scénariste, Mme Ephron a été nominée pour trois Oscar, pour «Silkwood» (Le Mystère Silkwood), «When Harry Met Sally...» (Quand Harry rencontre Sally) et «Sleepless in Seattle», et elle était cette rare femme pouvant écrire, réaliser et produire des films à Hollywood. Meg Ryan est l'une des nombreuses actrices ayant affirmé qu'elles aimaient travailler avec Nora Ephron parce que celle-ci les comprenait tellement mieux que ses homologues masculins.

L'âinée de quatre enfants, Nora Ephron a vu le jour à New York le 19 mai 1941. Ses parents, Harry et Phoebe Ephron, des scénaristes, ont déménagé à Beverly Hills, en Californie, alors que Nora était âgée de 4 ans. L'air qu'elle respirait était imprégné de mots, et les visiteurs à la maison pouvaient inclure Julius J. Epstein, co-auteur de «Casablanca», Charles Brackett, qui a collaboré à «Sunset Boulevard», et le tandem composé de Albert Hackett et Frances Goodrich, qui ont contribué à «The Thin Man» et «It's a Wonderful Life».

Mariée trois fois, Nora Ephron laisse dans le deuil son mari Nicholas Pileggi, qu'elle avait épousé en 1987, et ses deux fils, Jacob et Max Bernstein.

Les rumeurs sur l'état de santé de la célèbre réalisatrice avaient commencé à circuler dans divers médias en début de soirée mardi.

Un représentant de sa publiciste, Nicholas Latimer, d'Alfred A. Knopf, avait confirmé que Mme Ephron était très malade, quelques heures après que Liz Smith, une chroniqueuse artistique et amie de la réalisatrice, ait publié ce qui ressemblait à une éloge funèbre pour l'auteure.

Mme Smith avait indiqué à l'Associated Press qu'elle avait parlé mardi matin avec le fils de Mme Ephron, Jacob, et avait appris que la réalisatrice était à l'article de la mort. Elle dit avoir publié son texte sur le site Internet Women on the Web lorsqu'elle a entendu dire que les détails des funérailles avaient été réglés.

«J'étais confuse parce qu'on m'a demandé d'assister aux funérailles jeudi», a confié Mme Smith. «C'est grave à ce point.»

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