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Euro-2012 - Espagne - Arbeloa: "Un bel affrontement" avec Ronaldo

26/06/2012 12:31 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

Le latéral droit de l'Espagne Alvaro Arbeloa a expliqué mardi s'attendre à "un bel affrontement" lors de la demi-finale Espagne-Portugal mercredi à Donetsk avec son coéquipier au Real Madrid, Cristiano Ronaldo qu'il range "parmi les plus grands".

Q: Vous allez affronter directement votre partenaire de club Ronaldo, avez-vous déjà réfléchi à comment défendre face à lui?

R: "Nous savons tous quel joueur il est. Il a un style de jeu qui exige toujours d'être plusieurs à son contact. Il te demande d'être en alerte en permanence, mentalement et physiquement. Comme tous les plus grands joueurs, il te réclame de donner le meilleur de toi-même. Tu sais déjà avant le match qu'il va y avoir des actions où il va te mettre en difficulté. Mais je pense que cela va être un bel affrontement. J'ai toujours aimé me confronter aux plus grands."

Q: Vous qui évoluez avec trois joueurs portugais au sein du Real Madrid (Ronaldo, Pepe et Coentrao), avez-vous du mal à les considérer comme adversaires?

R: "Non, nous avons l'habitude en tant que joueurs internationaux d'alterner entre club et sélection. S'ils sont mes amis en club, demain, ils seront tous mes ennemis. Ces jours-ci, je n'ai d'ailleurs pas été en contact avec Ronaldo. Nous nous battrons pour que l'Espagne parvienne à la finale."

Q: Décrivez-nous un peu l'ambiance de ce derby ibérique. Portugal et Espagne sont un peu des frères ennemis, non?

R: "Maintenant, nous avons de bonnes relations. Par exemple, nous nous entendons mieux avec eux qu'avec par exemple la France (sourire narquois). Mais il ne faut pas trop accorder d'importance à cela. A la fin, cela reste un match de foot. Au coup de sifflet final, nous serons à nouveau amis."

Propos recueillis en conférence de presse

cle/grd

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