NOUVELLES

Cristiano Ronaldo a pris son envol au moment opportun pour le Portugal

26/06/2012 10:13 EDT | Actualisé 26/08/2012 05:12 EDT

DONESTSK, Ukraine - Annoncé comme la grande star de l'Euro 2012, Cristiano Ronaldo aura pris son temps pour imposer sa patte sur la compétition. Le voilà présent, pour le plus grand bonheur du Portugal.

Car, après deux matchs ratés, le Madrilène a enchaîné deux prestations énormes avec deux buts décisifs face aux Pays-Bas et un face à la République tchèque. Si la Seleção a gagné le droit d'affronter l'Espagne en demi-finale de l'Euro, mercredi, à Donetsk, elle le doit en grande partie à son no 7.

Mieux, le champion d'Espagne a su élargir son champ d'action. Face à l'Allemagne et au Danemark, outre son faible apport défensif, il touchait les trois quarts de ses ballons dans le couloir gauche et dans le camp adverse. Depuis, il «dézone» beaucoup plus. Résultat, ses partenaires le trouvent plus facilement.

Plus incisif, moins prévisible, il est devenu un véritable leader, le capitaine que le Portugal attendait. Mais, pour une fois, Cristiano Ronaldo, trois buts au compteur dans cet Euro, ne tire pas la couverture à lui.

«Ce n'est pas mon objectif de terminer meilleur buteur de la compétition. Mon objectif, c'est d'aller le plus loin possible avec l'équipe. Maintenant, on est en demi-finales et notre objectif est de remporter le titre, rien d'autre», a-t-il expliqué.

Si besoin était, la Roja est prévenue. Avec les Merengues Iker Casillas, Raul Albiol, Sergio Ramos, Alvaro Arbeloa et Xabi Alonso, Vincente del Bosque, le sélectionneur ibérique, dispose d'informateurs de choix. Les Espagnols savent à quoi s'attendre mais pas question pour le tenant du titre de préparer un plan anti-Ronaldo.

Le onze espagnol ne fait d'ailleurs pas beaucoup de cas d'un joueur capable de marquer 46 buts en 38 matches de Liga.

«Pour défendre sur lui, c'est le même secret que pour n'importe quel joueur: rester au contact, être près de lui. Mais Pepe et Coentrao aussi, je les vois très en forme. Ca ne me surprend pas: ils sont dans la continuité de leur excellente saison en club», a précisé le milieu de terrain Xabi Alonso.

«Notre motivation est de nous qualifier pour une nouvelle finale. Nous jouerons contre le Portugal, pas seulement contre Cristiano», a d'ailleurs renchéri le Barcelonais Andres Iniesta.

Car, plus qu'un derby de la péninsule ibérique, c'est une place en finale de l'Euro 2012 qui se joue mercredi à Donetsk.

PLUS:pc