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Wimbledon - Venus Williams éliminée d'entrée, une première depuis 1997

25/06/2012 11:13 EDT | Actualisé 25/08/2012 05:12 EDT

L'Américaine Venus Williams a été éliminée lundi dès le premier tour de Wimbledon par la Russe Elena Vesnina en deux sets 6-1, 6-3, ce qui ne lui était pas arrivé depuis sa première participation en 1997, à l'âge de 17 ans.

L'aînée des Williams, quintuple vainqueur de Wimbledon (2000, 2001, 2005, 2007, 2008), n'est jamais entrée dans le match face à la 79e mondiale, qui lui a pris cinq fois son service.

Venus, 32 ans, n'a repris la compétition qu'au mois de mars après six mois d'arrêt sur maladie. Victime du syndrome de Sjögren, une maladie auto-immune qui la fatiguait, elle n'avait pu disputer que quatre tournois en 2011.

Des résultats encourageants, notamment des quarts de finale à Miami et à Rome, lui ont permis de remonter de la 134e place à la 58e en trois mois.

Elle a préféré saluer la performance de son adversaire, plutôt que de s'apesantir sur son jeu: "Elle a fait très peu d'erreurs et a très bien servi".

Williams a assuré qu'elle n'envisageait pas de mettre un terme à sa carrière.

"J'ai eu à faire face à des circonstances inhabituelles dans ce sport, mais cela ne peut pas suffire à me décourager. Je suis prête à relever le défi. J'ai du grand tennis en moi", a-t-elle dit.

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