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Effondrement d'un centre commercial au Canada: au moins un mort

25/06/2012 01:45 EDT | Actualisé 25/08/2012 05:12 EDT

La police de la province canadienne d'Ontario a confirmé lundi le décès d'au moins une personne et indiqué être à la recherche d'une trentaine d'autres à la suite de l'effondrement partiel, ce weekend, du toit d'un centre commercial dans une petite municipalité.

Vingt-deux personnes avaient été traitées pour des blessures, pour la plupart superficielles, après l'effondrement samedi d'une partie du toit de ce centre commercial de la ville d'Elliot Lake, qui servait de parking, et dont les causes restent inconnues pour l'instant.

Le décès d'une personne retrouvée sous les décombres a été confirmé par la police provinciale qui fouille le site. "La structure est toujours très instable... Nous devons faire attention à chacun de nos mouvements", a indiqué lundi Bill Needles, porte-parole des secouristes, lors d'une conférence de presse retransmise à la télévision.

La police était aussi sans nouvelles d'au moins trente personnes figurant sur une liste d'individus qu'elle a dressée et qui pourraient s'être trouvés dans le centre commercial au moment de l'effondrement, ont indiqué les responsables.

Le Premier ministre de la province la plus peuplée du Canada, Dalton McGuinty, avait adressé ce week-end ses "pensées" et ses "prières" à l'ensemble de la population de l'Ontario mais plus particulièrement aux "familles touchées" par le drame, ainsi qu'aux victimes.

Bâti dans les années 1980, le complexe abritait une épicerie, des restaurants et plusieurs commerces de détail. Des infiltrations d'eau avaient été signalées dans les derniers mois.

gl/lor

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