Bob Swaim, accusé d'agression sexuelle: renvoi du procès à Paris du cinéaste américain

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BOB SWAIM
Bob Swaim jugé à Paris pour agression sexuelle. | AFP

PARIS, 25 juin 2012 (AFP) - Le réalisateur américain Bob Swaim a brièvement comparu en procès lundi à Paris face à une ancienne étudiante qui l'accuse, depuis 2007, de l'avoir "agressée sexuellement" pendant une séance de photographies dénudées.

Mais, pour la troisième fois, le procès a été renvoyé à une date indéterminée pour un problème de procédure, et le débat n'a pas eu lieu.

"Je suis désolée pour vous deux, le tribunal est navré", a déclaré la présidente, s'adressant aux deux Américains: la plaignante de 27 ans et le prévenu de 68 ans.

La juge leur a annoncé que les conclusions rédigées en 2010 par le juge d'instruction et justifiant un procès étaient insuffisantes, donnant ainsi raison à la défense du cinéaste.

A l'audience, Robert Swaim a seulement eu le temps de déclarer qu'il restait "réalisateur de films, toujours en activité" et de s'entendre dire par la présidente: "Vous n'avez pas de condamnation à votre casier judiciaire. Il vous est aujourd'hui reproché d'avoir, à Paris, le 16 février 2007, réalisé une agression sexuelle (...) en abusant de l'autorité conférée à votre fonction".

Ravissante sous une chevelure lisse et rousse, la plaignante avait 22 ans en 2007 et étudiait à l'université américaine de Paris. Courte barbe et cheveux blancs, Robert Swaim avait 63 ans et était son professeur de cinéma.

La jeune Américaine avait expliqué durant l'enquête qu'elle était alors "impressionnée" par son enseignant, qui "jouissait d'une certaine célébrité" comme réalisateur de "La balance" (en 1982, avec Nathalie Baye) ou de "Half Moon Street" (en 1986, avec Sigourney Weaver).

Selon l'accusation, le viol requalifié en "agression sexuelle" se serait produit en février 2007, au domicile de l'étudiante et de son petit ami. Le rendez-vous du professeur et de l'élève s'était transformé en séance de photographies dénudées, "érotiques mais pas pornographiques" selon la défense.

Le jour même, la jeune femme avait relaté un viol devant des soignants à l'hôpital. Peu après, elle avait porté plainte sans dire qui était l'agresseur. Cinq mois plus tard, elle révélait finalement aux policiers le nom de son professeur, portant plainte nommément contre lui.

La plaignante, "venue spécialement de l'étranger" où elle "travaille comme productrice pour une télévision" selon son avocat, est restée discrète, à l'audience comme à la sortie. "On est déçus, en colère, tout cela est lourd (à porter) depuis cinq ans", a résumé son avocat, Me Eric Morain, ajoutant: "M. Swaim a dit encore récemment qu'il était lassé de cette affaire. Il n'a pas fini d'être lassé."

Les avocats du cinéaste, eux, plaident qu'il n'y avait eu qu'une relation librement "consentie" puis "instrumentalisée".

"M. Swaim a le mauvais rôle", a dit à la presse Me Leon-Lef Forster. "Le principal élément à charge, c'est le fait qu'il ait d'abord - maladroitement - nié avoir eu une relation sexuelle avec la jeune femme alors qu'il était interrogé en garde à vue, sans avocat".

Confronté à l'analyse du sperme relevé sur un gant de toilette, M. Swaim avait ensuite admis avoir eu un rapport sexuel, tout en assurant que la jeune femme en avait pris "l'initiative".

Le second avocat du cinéaste, Me Alexandre-M. Braun, a fait valoir que l'instruction avait été menée "uniquement à charge".

Le procès pourrait avoir lieu d'ici un an ou ne pas se tenir du tout, a-t-il souligné.

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