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JO-2012/Athlétisme - Sélections américaines: pas de JO pour Clay et Nelson

23/06/2012 06:45 EDT | Actualisé 23/08/2012 05:12 EDT

Brian Clay ne défendra pas son titre de champion olympique du décathlon aux Jeux de Londres après n'avoir marqué aucun point sur 110 m haies (sur disqualification) puis au disque, samedi à Eugene (Oregon) lors des sélections américaines d'athlétisme.

Le lanceur de poids Adam Nelson, double vice-champion olympique (2000, 2004) et champion du monde (2007), n'ira pas non plus aux Jeux: il a pris la 15e place des qualifications (avec un lancer à 18,47 m) et n'est pas entré en finale, réservée aux 12 meilleurs.

Clay et Nelson sont les premières victimes de marque de l'impitoyable système des sélections US, qui veut que seuls les trois premiers de chaque épreuve se qualifie pour les jeux Olympiques de Londres (27 juillet-12 août) à condition d'avoir rempli les minimas olympiques.

Sur 110 m haies, la sixième des dix épreuves du décathlon, Clay a buté sur l'avant-dernière haie, a perdu l'équilibre et a poussé la dernière haie avec les mains pour éviter la chute avant de passer la ligne.

Il a été crédité de la dernière place de la course et de 644 points avant d'être disqualifié et donc d'hériter de 0 point.

Clay a ensuite enregistré un autre 0 au disque, dans l'épreuve suivante, à cause de trois jets non valides et occupait la 16e place à deux épreuves de la fin.

Il était troisième du classement général provisoire après la première journée, à près de 500 points du leader Ashton Eaton, et visait une troisième médaille olympique consécutive après l'argent de 2004 et l'or de 2008.

Après huit épreuves, Eaton était sur les bases de battre le record des Etats-Unis (8891 points), qui appartient à Dan O'Brien depuis 1992.

bpe/jr

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