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GP d'Europe - Essais libres 3: Button le plus rapide

23/06/2012 06:31 EDT | Actualisé 23/08/2012 05:12 EDT

Le Britannique Jenson Button (McLaren) a signé le meilleur temps de la 3e et dernière séance d'essais libres du Grand Prix d'Europe de Formule 1, 8e manche de la saison 2012, samedi matin sur le circuit urbain de Valence (Espagne).

Button, champion du monde 2009, a accompli son meilleur tour en 1 min 38 sec 562/1000, sous un ciel bleu et sur une piste de plus en plus rapide, au fur et à mesure des séances d'essais de la F1 et des catégories annexes (GP2, GP3, Porsche SuperCup) depuis vendredi matin.

Vainqueur de la manche d'ouverture en Australie, le Britannique vient d'accumuler une série de contre-performances. Il a devancé les deux Lotus du Français Romain Grosjean et du Finlandais Kimi Räikkönen, que beaucoup s'attendent à voir bien placées sur la grille de départ dimanche, puis très efficaces en course.

Plus surprenant, les deux Force India à moteur Mercedes de l'Allemand Nico Hülkenberg et de l'Ecossais Paul di Resta, déjà très en vue pendant les essais libres de vendredi, ont elles aussi bien préparé les qualifications de 14h00 (12h00 GMT) en signant respectivement les 5e et 6e chronos.

Sergio Pérez (Sauber), déjà monté deux fois sur le podium cette saison, comme Grosjean, a fait le sixième temps et devancé deux champions du monde, l'Allemand Michael Schumacher (Mercedes) et le Britannique Lewis Hamilton (McLaren). Le jeune Mexicain pourrait être bien placé dimanche en fin de course s'il réussit à ménager ses pneus Pirelli, comme il l'a souvent fait cette saison.

Invaincu à Valence depuis 2010 inclus, l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), double champion du monde en titre, a dû se contenter du 13e chrono de la matinée, mais à moins d'une seconde de Button. Il s'est aussi fait une frayeur en fin de séance, en sortant trop large dans une portion heureusement pas dangereuse.

dlo/jfm

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