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Euro-2012 - Portugal-Espagne, de la revanche dans l'air

23/06/2012 04:42 EDT | Actualisé 23/08/2012 05:12 EDT

Dans la demi-finale ibérique de l'Euro-2012 entre le Portugal et l'Espagne, mercredi à Donetsk, chaque équipe aura l'idée de laver un affront récent: le Portugal pour son élimination en 8e de finale du Mondial-2010, et l'Espagne pour la claque 4-0 subie en amical peu après.

Dans le mano a mano global, l'Espagne, victorieuse de la France 2 à 0 en quart grâce à un doublé de Xabi Alonso, mène largement avec 16 victoires, 12 nuls et 6 défaites (72 buts pour, 41 contre). Le Portugal a même dû attendre le 16e match dans la série des confrontations, initiée en 1921, pour l'emporter pour la première fois (en 1947).

Les rendez-vous de matches de compétition (sans les matches amicaux donc) concernent deux allers-retours de qualifications à un Mondial, et trois matches de phases finales (deux d'Euro, un de Mondial).

Les qualifications pour les Coupes du monde 1934 et 1950, disputées dans une poule exclusivement ibérique, tournent largement à l'avantage des Espagnols. Avec d'abord un écrasant 9-0 à Madrid, et un 2-1 à Lisbonne; puis un 5-1 à Madrid et un 2-2 à Lisbonne.

Le premier des trois uniques rendez-vous en phases finales se tient à l'Euro-1984, à Marseille. C'est un nul 1-1 qui n'arrange aucune des deux équipes, déjà auteurs de nuls lors de la première journée de leur groupe.

Les deux sélections s'imposent néanmoins lors de leur dernier match et se qualifient, au nez et à la barbe de l'Allemagne de l'Ouest (3e), championne d'Europe en titre. Mais Portugal comme Espagne subissent ensuite la loi de la France de Platini, respectivement en demi-finale (3-2 a.p.) et en finale (2-0).

Xavi talonne pour Villa

Vingt ans plus tard presque jour pour jour, la Roja et l'équipe des Quinas (tours) se retrouvent à l'Euro organisé par le Portugal, également en phase de poules. A Lisbonne, un but de Nuno Gomes, qui avait remplacé Pauleta à la pause, qualifie le pays-hôte et sort son voisin du tournoi (1-0). Le Portugal poursuit jusqu'en finale de cet Euro-2004 mais s'y incline face à la surprenante Grèce (1-0).

Même score mais pour un autre vainqueur au Mondial-2010. En 8e de finale au Cap, l'Espagne asphyxie le Portugal (1-0), où Cristiano Ronaldo déçoit, contrairement à son gardien Eduardo qui retarde tant bien que mal l'échéance.

La Roja au style barcelonais est au sommet de son art. A la 63e minute, Iniesta transmet pour Xavi, qui prolonge d'une talonnade pour Villa, qui s'y reprend à deux fois pour loger le ballon sous la barre. Et l'Espagne ira au bout.

Alors quelle n'est pas la surprise des Espagnols lors des retrouvailles, quatre mois et demi plus tard, de se faire souffleter 4-0 par ces mêmes Portugais !

Un doublé de Helder Postiga et des buts de Carlos Martins et Sergio Ramos contre son camp balaient les champions du monde, hagards, déjà punis quelques semaines avant par l'Argentine (4-1). Cette victoire portugaise en amical ne vaut pas un succès en Coupe du monde, mais elle marque cependant les esprits.

ybl/sk

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