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Johan Bruyneel décide de renoncer au Tour 2012

22/06/2012 05:09 EDT | Actualisé 22/08/2012 05:12 EDT

Johan Bruyneel, le manager de l'équipe RadioShack mis en cause par l'agence antidopage américaine (USADA) pour sa collaboration avec Lance Armstrong, a annoncé vendredi soir sa décision de renoncer au prochain Tour de France (30 juin au 22 juillet).

"Je suis triste d'annoncer que j'ai décidé, pour la première fois depuis longtemps, de ne pas aller au Tour de France cette année", a déclaré Johan Bruyneel sur son site internet.

"Je tenais à être là mais, à la lumière des récentes accusations de l'USADA contre moi, ce serait mal venu pour mon équipe et pour tous ceux qui participent et supportent le Tour", a ajouté le responsable de l'équipe luxembourgeoise.

"C'est pourquoi j'ai décidé, après avoir consulté les principaux sponsors de l'équipe et en accord avec sa direction générale, de ne pas prendre part à la course. Il est malheureux que des accusations infondées entraînent mon retrait du Tour mais j'espère prouver mon innocence et régler cette affaire rapidement, une bonne fois pour toutes", a-t-il poursuivi.

Bruyneel fait partie des six personnes, dont le septuple vainqueur du Tour Lance Armstrong, qui sont soupçonnées de pratiques dopantes par l'USADA, laquelle a ouvert la semaine passée une procédure à leur encontre.

Le Belge a dirigé le coureur américain dans ses sept Tours de France victorieux (1999 à 2005).

"J'ai une grande confiance dans la qualité et l'expérience des responsables qui dirigeront l'équipe sur le Tour et je suis très optimiste à l'égard des performances de nos coureurs dans les trois semaines de course. Je souhaite bonne chance aux coureurs et au staff dans ce qui devrait être une course palpitante", a conclu Bruyneel, responsable du groupe depuis la fin de la saison passée.

Dans le Tour 2012, l'équipe luxembourgeois doit se passer de son chef de file Andy Schleck (2e en 2009, 1er en 2010 après le déclassement d'Alberto Contador, 2e en 2011). Mais elle a prévu de présenter au départ de Liège (Belgique) son frère aîné Frank (3e en 2011), l'Allemand Andreas Klöden (2e en 2004) et le Suisse Fabian Cancellara, champion olympique du contre-la-montre.

Le groupe, dont la composition a été annoncée lundi dernier, sera dirigé sur le terrain par le Belge Dirk DeMol et le Français Alain Gallopin, deux collaborateurs de longue date de Johan Bruyneel.

jm/jmt

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